Des lionceaux des cavernes intacts jusqu’au bout des moustaches


On en sait un peu plus sur les momies de lionceaux retrouvées en Russie dans une caverne (d’ou lion des cavernes) Ces animaux préhistoriques sont dans un parfait état, des pattes jusqu’aux moustaches. Il reste encore d’autres informations a collecter sur ces petites bêtes
Nuage

 

Des lionceaux des cavernes intacts jusqu’au bout des moustaches

 

Uyan et Dina mesurent environ 42 centimètres de longueur. ©Académie des Sciences de la Republique de Sakha (Yakutie)

Uyan et Dina mesurent environ 42 centimètres de longueur. ©Académie des Sciences de la Republique de Sakha (Yakutie)

Après l’annonce de la découverte exceptionnelles de momies entières de lions des cavernes, voici les premiers résultats d’analyse.

PRÉSENTATION. Uyan et Dina sont uniques dans le monde de la paléontologie : ce sont les toutes premières momies entières de lions des cavernes découvertes au monde ! Du haut de leurs 42 centimètres de long, les petits lionceaux sont devenus les ambassadeurs de leur espèce : grâce à eux, nous allons pouvoir toucher du doigt et comprendre qui étaient ces terribles prédateurs préhistoriques. Pour l’heure, ils ont reçu le nom de la rivière Uyandina, sur les rives de laquelle ils ont été trouvés en août 2015. Mais l’on ignore encore s’il s’agit d’un mâle et d’un femelle (comme leurs noms respectifs le laissent supposer) : ils pourront donc être rebaptisés plus tard. Durant l’été 2015, il y a eu une forte inondation sur cet affluent du fleuve Indigirka. Le niveau de l’eau est monté brusquement et a presque triplé. Lorsque l’eau est retombée à son niveau normal, elle a provoqué un effondrement naturel de la rive, laissant apparaître une lentille de glace.

Des lions des cavernes dans un état de conservation exceptionnel

Par un heureux hasard, l’équipe de la JSC « Severniy Mir » (« Monde du Nord »), l’entreprise sous licence officielle engagée pour la collecte de restes de mammouths dans la région (district d’Abyysky, au Nord-Est de la Sibérie), travaillait non loin.

« Quand nous les avons sortis, il était clair qu’il s’agissait de petits prédateurs félins, raconte Yakov Androsov, directeur général adjoint de la JSC « Severniy Mir ». Au début, nous ne savions pas à quelle espèce ils appartenaient. Nous avons envoyé des photos d’eux aux scientifiques de l’Académie des sciences, et ils ont pu déterminer que les petits étaient des lions des cavernes ».

Les corps des lionceaux ont été immédiatement placés dans un glacier, pour les empêcher de dégeler. Ils ont ensuite été envoyés à Iakoutsk (capitale de la Yakoutie, située en Sibériecentrale, à 3 heures d’avion du lieu de la découverte), pour être analysés.Les chercheurs ont été surpris de l’excellent état de conservation des lionceaux.

Leur fourrure, leurs pattes, leur queue, leurs oreilles, leurs yeux, et même leurs moustaches ont été préservés ! La période précise à laquelle ils ont vécu est encore inconnue, mais une première estimation la fait remonter à plus de 12.000 ans. Et leur âge au moment de leur mort est estimé à deux ou trois semaines. On voit sur les momies qu’ils avaient encore leurs dents de lait, leur corps mesure 42 centimètres de long et leurs pattes sont déjà grandes. Comme tous les membres de la famille des chats, ils ont aussi des griffes rétractiles très pointues.

Les causes de la mort des lionceaux

Quelques mois après la découverte des deux félins préhistoriques, les échantillons prélevés pour l’examen microbiologique ont parlé : les lionceaux n’étaient pas atteints de maladies dangereuses, comme la peste sibérienne par exemple. La cause la plus probable de leur décès est un effondrement du sol, qui les aurait pris au piège dans l’antre du lion. Après leur mort, les corps se sont retrouvés dans un environnement anaérobie, ce qui explique pourquoi ils ont été si bien préservés jusqu’à nos jours. D’autres analyses à venir devront permettre de préciser leur état de santé, ainsi que leur régime alimentaire. Les chercheurs vont également se pencher sur l’anatomie et la morphologie de ces spécimens uniques de lions des cavernes afin de clarifier leur lien avec les autres félins du présent comme du passé.

« Nous préférons ne dégeler et ne disséquer qu’un seul petit, précise Albert Protopopov, chef du Département d’étude de la faune du Mammouth, à l’Académie des Sciences de Yakoutie.

Le deuxième lionceau sera stocké en permanence dans un état congelé. Nous prélèverons seulement quelques minuscules échantillons d’ADN provenant de ce dernier ».

Et son collègue Valery Plotnikov d’ajouter : « Une expédition à l’emplacement de la découverte des petits dans le district d’Abyysky est prévue pour l’été 2016. »

Notamment pour rechercher d’autres restes d’animaux… et pourquoi pas ceux de la mère des lionceaux ?

©Siberian Times / Youtube

4 réponses à “Des lionceaux des cavernes intacts jusqu’au bout des moustaches

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