Le saviez-vous ► expression : Malin comme un singe


Aujourd’hui, être malin comme un singe est d’être rusé alors qu’avant, sa connotation était plus obscur
Nuage

Malin comme un singe

 singe ou démon ?
 

Cette locution se comprend aujourd’hui aisément du fait de l’habileté et la malice du singe. Il faut toutefois savoir que dans son usage d’origine, elle ne faisait pas compliment :

L’adjectif malin est emprunté au latin malignus « de nature mauvaise, perfide, méchant » dérivé de malus (mal). Dans la culture chrétienne, jusqu’à la fin du XVIIe s., malin caractérisait un être maléfique. Depuis le Moyen-âge, le singe était considéré comme l’incarnation du démon.

Le malin était ainsi une autre manière de nommer le diable et dire de quelqu’un qu’il était malin comme un singe revenait ainsi à le comparer au démon…

Le sens de malin a évolué depuis pour dénoter des qualités plus positives (ingéniosité, ruse…)… Notre vision du singe également… 
 
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4 réponses à “Le saviez-vous ► expression : Malin comme un singe

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