Patient hors norme : il voit les icônes sortir de l’écran de l’ordinateur !


Un bien drôle de syndrome qu’est le syndrome d’Alice au pays des merveilles. Disons que voir des icônes sortir de son ordinateur, on se demande si on ne devient pas un peu fou !!! Mais, non, c’est une cause médicale qui a pu être remédiée
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Patient hors norme : il voit les icônes sortir de l’écran de l’ordinateur !

 

 

Marie-Céline Ray
Journaliste

En Italie, un homme de 54 ans a vu pendant une dizaine de minutes des icônes sortir de l’écran de son ordinateur et flotter sous ses yeux. Les médecins lui ont diagnostiqué un « syndrome d’Alice au pays des merveilles ». La tumeur au cerveau, responsable de ces symptômes inhabituels, lui a été retirée.

Cet homme de 54 ans a vécu une expérience bien étrange : il a vu les icônes du bureau de son écran d’ordinateur sauter lentement en-dehors du moniteur et flotter entre lui et l’écran. Elles avançaient, reculaient, puis, finalement, elles ont disparu de son champ de vision, en se déplaçant vers la droite. Cette hallucination a duré une dizaine de minutes.

Ensuite, le patient a eu d’autres symptômes : des maux de tête, des nausées et une grande sensibilité à la lumière, ou photophobie. Il s’est rendu aux urgences où les médecins lui ont diagnostiqué un syndrome d’Alice aux pays des merveilles. Ce cas est décrit dans un article de la revue Neurocase, rédigé par des chercheurs de l’université de Rome.

Les auteurs expliquent que les patients souffrant du syndrome d’Alice au pays des merveilles ont une « perception erronée de leur propre corps, affectant, à la fois, la taille et la position dans l’espace, ainsi qu’une altération de l’environnement. »

Typiquement, ces patients perçoivent des parties de leur corps comme étant bien plus grandes ou bien plus petites que la réalité. Ils peuvent aussi voir des objets ou des personnes plus grandes ou plus petites, plus proches ou plus éloignées qu’elles ne le sont réellement.

Le syndrome d’Alice au pays des merveilles a été décrit par un psychiatre anglais, John Todd, dans les années 1950. Il a été nommé ainsi en raison des expériences que vit Alice dans l’ouvrage de Lewis Caroll, où elle voit sa taille se modifier. De plus, Lewis Caroll souffrait lui-même de migraines, avec des manifestations visuelles.

Une tumeur au cerveau à l’origine de ce syndrome

Souvent, le syndrome d’Alice au pays des merveilles est causé par l’épilepsie, une intoxication aux médicaments, la migraine, des maladies psychiatriques, des infections. Mais, ici, la cause semblait différente. Le patient avait des antécédents familiaux de tumeur au cerveau. Son électroencéphalogramme était normal, de même que ses analyses de sang et de fluide cérébro-spinal. Il souffrait de migraines mais pas avec aura.

Le saviez-vous ?

Une migraine avec aura se caractérise par des symptômes souvent visuels qui précèdent le mal de tête. Par exemple, le patient voit des taches, des points lumineux, colorés, ou bien une partie de son champ visuel disparaît.

Une IRM a révélé que le patient avait une lésion d’environ 2,5 cm au niveau du cortex occipito-temporal de l’hémisphère gauche, une région impliquée dans la perception visuelle. C’était un glioblastome, une tumeur cérébrale dont l’évolution est souvent rapide. La tumeur a été retirée par une chirurgie au laser, puis le patient a suivi une chimiothérapie et une radiothérapie.

Un an plus tard, il est retourné à l’hôpital pour une nouvelle opération car la tumeur était revenue au même endroit. Le traitement semble avoir fonctionné car, 20 mois après l’épisode d’Alice au pays des merveilles, il allait bien et ne présentait plus de signe de maladie. Il n’a pas connu d’autres hallucinations après le retrait de sa tumeur.

Pour en savoir plus le syndrome d’Alice au pays des merveilles, vous pouvez écouter un podcast qui lui est consacré sur le site de The Conversation.

CE QU’IL FAUT RETENIR

  • Un homme de 54 ans a vu les icônes de son bureau sortir de l’écran de son ordinateur et bouger devant lui.
  • Les médecins italiens lui ont diagnostiqué un syndrome d’Alice au pays des merveilles.
  • Les patients touchés par ce syndrome ont une modification de la perception de leur corps, des objets ou des personnes qu’ils voient.
  • La tumeur cérébrale qui a provoqué ces symptômes a été retirée et le patient va bien.  

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Ils se voient grandir comme Alice au pays des merveilles


Avoir l’impression de grandir comme Alice au pays des Merveilles est-ce possible ? Il semble que certaines hallucinations donnent ce genre d’impression. Un syndrome heureusement très rare
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Ils se voient grandir comme Alice au pays des merveilles

Par Romy Raffin

Trois chercheurs français décrivent dans une revue de neurologie une forme très rare d’hallucination entraînant la sensation que le corps se déforme.

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«Voilà que je m’allonge comme le plus grand télescope qui fût jamais! Adieu mes pieds!», s’étonne Alice dans le conte de Lewis Caroll. Après avoir rétréci en suivant le Lapin Blanc dans son terrier, elle s’est mise à grandir subitement après avoir dégusté le biscuit nommé «Mange-moi» jusqu’à atteindre 3 mètres. Comme Alice, une femme de 37 ans a vécu, dans son imagination, ce même genre de transformations après la naissance de ses jumeaux. Des médecins français le racontent dans un récent article de laRevue neurologique.

Assis devant votre ordinateur, imaginez sentir votre bras et vos jambes s’allonger subitement, votre buste s’étirant lui-aussi. Une fois debout, le sol vous paraît si lointain que vous vous sentez «aérien» en marchant, «comme sur des échasses» mais complètement à l’aise. Pendant une trentaine de minutes, une sensation de bien-être intérieur vous envahit, vous êtes totalement serein. Puis le phénomène s’estompe, et la migraine vous assaille.

Ce sont les sensations décrites par une patiente de 37 ans au Dr Gilles Fénelon, neurologue à l’Hôpital Henri-Mondor de Créteil et ses à collègues, les Dr Laurent Cleret de Langavant et le Dr Éléonore Bayen. Cette femme migraineuse depuis sa puberté a commencé à ressentir ces étranges sensations après avoir mis au monde des jumeaux en 2004. Venue consulter au départ pour des douleurs musculaires, l’évocation de ces hallucinations précédant ses migraines a orienté le diagnostic des médecins vers un Syndrome d’Alice au pays des Merveilles (SAPM).

Ce syndrome a été décrit pour la première fois dans les années 50. Peu fréquent, il concerne les enfants infectés par un certain virus (le virus d’Epstein-Barr) et, encore plus rarement, les adultes souffrant de migraine ou d’épilepsie. Toutefois, il est «très bien connu chez les neurologues», assure le Dr Fénelon.

Ce type d’hallucinations se rapproche en effet de l’ «aura» associée à certaines migraines: ce terme désigne les signes précédant la crise migraineuse, comme des fourmillements dans les bras ou des taches lumineuses devant les yeux. Les drogues hallucinogènes peuvent également provoquer des sensations similaires à celles observées dans ce syndrome.

Les causes du SAPM sont inconnues, en raison de la rareté des cas.

«Elles sont probablement dues à des anomalies dans les zones du cerveau [traitant] les sensations des différentes parties du corps», propose le Dr Fénelon.

Le neurologue n’a pas été en mesure de réaliser des études d’imagerie avec sa patiente, celle-ci ayant quitté la région sans souhaiter de plus ample suivi.

Ses migraines étaient alors maîtrisées par un traitement efficace et ses expériences hallucinatoires lui étaient «plutôt agréables», se souvient le Dr Fénelon.

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