Voyager1 est rendu au «purgatoire interstellaire»


Voyager aura-il une destinée  comme le montré le premier long métrage de Star Strek ou Viger (Voyager) cherchait son créateur pour livré toutes l’information qu’il avait emmagasiné pendant des siècles ?
Nuage

 

 

Voyager1 est rendu au «purgatoire interstellaire»

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Voyager 1 est entré cette semaine dans la zone tampon située entre le système solaire et l’espace interstellaire. La sonde en est à sa dernière étape avant de se lancer dans l’immensité, et le vide, de la Voie Lactée.

Depuis son lancement en 1977, Voyager a parcouru environ 18 milliards de kilomètres. La sonde est rendue aujourd’hui à la limite de la zone d’influence du soleil. La NASA a surnommé cette région le «purgatoire interstellaire». Grâce à ses instruments qui fonctionnent toujours, Voyager 1 indique aux scientifiques que les vents solaires constituées de particules chargées diminuent, mais que le champs magnétique du Soleil, prisonnier de l’héliosphère, s’intensifie.

«Voyager nous montre que ce qui est à l’extérieur pousse vers l’intérieur, a expliqué Ed Stone, un scientifique du projet Voyager. Nous n’en avons pas pour très longtemps avant d’apprendre ce qu’est réellement l’espace entre les étoiles.»

La sonde s’échappera bientôt du système solaire. Les scientifiques de la NASA ne peuvent prédire ce moment avec précision, mais ils affirment que Voyager devrait plonger dans l’espace intersidéral d’ici quelques années.

La mission Voyager avait pour objectif premier l’exploration des planètes Jupiter et Saturne. Suite à plusieurs découvertes, dont la présence de volcans actifs sur une lune de Jupiter, la NASA a décidé de prolonger la mission. L’agence spatiale prévoit communiquer avec la sonde jusqu’en l’an 2020, date à laquelle ses instruments cesseront de fonctionner, faute d’énergie électrique.

Voyager 1 continuera alors de voguer silencieusement vers les étoiles. Elle devrait en croiser une première dans 40 000 ans.

Vous pouvez regarder cette vidéo, présentée par la NASA, racontant les aventures cosmiques de la sonde Voyager :

 

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