Quand les feuilles refusent de tomber


Nous avons eu un automne assez particulier cette année, les couleurs au début étaient assez terne à ce que nous sommes habitués. Et les feuilles ont vraiment tardé pour tombées. À certains endroits, des arbres ont encore leurs feuilles mêmes si elles ont connu des périodes de gels. Les conséquences, peut-être le printemps sera moins feuillus, des arbres fruitiers porteront moins de fruits … En fait, c’est seulement au printemps qu’on aura les réponses
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Quand les feuilles refusent de tomber

 

Début de décembre inhabituel dans l'île Sainte-Hélène. Comme... (Photo François Roy, La Presse)

Début de décembre inhabituel dans l’île Sainte-Hélène. Comme c’est le cas à divers endroits dans la grande région métropolitaine, de nombreux arbres sont encore entièrement couverts de feuilles.

PHOTO FRANÇOIS ROY, LA PRESSE

 

PIERRE GINGRAS
La Presse

De nombreux arbres de la grande région métropolitaine sont toujours couverts de leurs feuilles. Elles devraient pourtant être tombées depuis des semaines. Séchées, recroquevillées, elles restent accrochées aux branches en dépit du gel, de la neige et du vent. Phénomène rare, beaucoup n’ont même pas changé de couleur au cours de l’automne.

Explications.

UN AUTOMNE EXCEPTIONNEL

Le beau temps, les températures très douces et l’absence de gel important au cours de l’automne dans la grande région métropolitaine ont eu un effet insoupçonné sur une multitude d’arbres et arbustes.

Les feuilles n’ont pas changé de couleur ou ont carrément « oublié » de tomber. On a même vu parfois des fleurs apparaître sur des lilas ou des pommetiers, comme au Jardin botanique, ou encore des bourgeons floraux sur le point d’ouvrir. Puis, du 9 au 10 novembre, la température est passée de 9 °C à -9 °C. Les feuilles ont gelé. Non seulement elles ne sont pas tombées, mais, étrangement, elles persistent à s’accrocher solidement aux branches.

UN MYSTÈRE NON RÉSOLU

Beaucoup d’espèces ornementales originaires d’Europe ou d’Asie perdent normalement leurs feuilles tardivement, souvent au début de novembre, n’étant pas totalement adaptées à notre climat. C’est le cas de l’érable rouge de Norvège, des lilas ou du nerprun, trois espèces très répandues chez nous. D’autres, comme le chêne fastigié d’Europe, très populaire à Montréal, conservent leurs feuilles fanées tout l’hiver. Par contre, le phénomène actuel touche aussi de nombreuses espèces indigènes, comme certains bouleaux, chênes ou tilleuls.

« C’est inusité. Le hic, c’est qu’on ne sait pas vraiment pourquoi cette année ces feuilles restent attachées aux branches », indique Alain Cogliastro, chercheur en écologie forestière et botaniste au Jardin botanique.

UN CYCLE ININTERROMPU

En automne, lors du changement de coloration, la feuille cède progressivement ses réserves restantes pour les fixer à la branche en vue du prochain printemps. Il y a alors formation d’un bouchon au point d’attache de la tige qui entraîne la chute de la feuille. Il semble que ce phénomène ne s’est pas produit cette saison en raison des conditions météorologiques douces, explique Alain Cogliastro. Ce qui pourrait expliquer aussi pourquoi les feuilles sont si tenaces aux branches, même si elles devraient évidemment tomber au cours des prochains mois.

« Manifestement, le climat n’a pas fini de nous surprendre », dit-il.

LES CONSÉQUENCES PRÉVISIBLES

Si l’adaptation progressive des arbres et des plantes à l’hiver (aoûtement) ne s’est pas faite normalement, les tissus tendres de l’extrémité des branches risquent de geler au cours de l’hiver. Les bourgeons qui ont produit des fleurs n’en produiront plus au printemps et ceux qui se sont gorgés d’eau risquent aussi de geler, ce qui pourrait entraver partiellement la floraison de certains arbres ornementaux et la production des arbres fruitiers. Cette situation, pas plus d’ailleurs que la chute particulièrement tardive des feuilles, ne devraient pas nuire à la santé des arbres. Les variétés ornementales plus fragiles pourraient cependant souffrir davantage.

CHEZ LES PÉPINIÉRISTES

En production commerciale, un automne clément présente un défi particulier. Début novembre, arbres, arbuste et vivaces sont couchés ou déposés sur le sol et recouverts de toiles isolantes pour être maintenus à une température constante jusqu’au printemps. Or cette année, l’opération s’est déroulée un peu trop tôt par rapport à l’activité biologique des végétaux, notamment parce que la main-d’oeuvre étrangère devait partir à date fixe. Les plantes étaient souvent couvertes de feuilles lors de l’entreposage et la température était élevée, conditions très propices à l’apparition de maladies, explique Marc Légaré, conseiller en pépinière à l’Institut québécois du développement de l’horticulture ornementale.

ATTENTION AU GAZON !

Ce n’est qu’au printemps prochain que l’on pourra mesurer les répercussions de l’automne sur nos arbres, si répercussions il y a. Même situation en pépinière et dans les centres de jardinage. L’agronome Claude Gélinas, de Varennes, conseille par ailleurs d’éviter que les feuilles ne s’accumulent sur le gazon, et de profiter des périodes de beau temps pour les éliminer ou de passer la tondeuse pour les déchiqueter. Elles peuvent faire pourrir la pelouse, dit-il. Les feuilles porteuses de maladies comme la tache goudronneuse de l’érable devraient aussi être éliminées, sans quoi les spores maléfiques se disperseront dès les premiers jours du printemps.

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8 CHOSES À SAVOIR AVANT D’ACHETER VOS PLANTES


Il va être temps de commencer a fleurir nos terrains … C’est la saison ou les pépinières et autres magasins peuvent faire des affaires d’or. Cependant, il faut connaître quelques trucs pour choisir la bonne plante et avoir l’effet escompter dans le jardin
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8 CHOSES À SAVOIR AVANT D’ACHETER VOS PLANTES

Lorsque s’annonce le printemps, une impatience jardinière vous gagne immédiatement? Avant de vous précipiter à la pépinière, consultez nos conseils pratiques pour bien choisir vos plantes!

Tiré de: 1001 trucs et astuces pour le jardin

1. Le meilleur rapport qualité prix.

Comparez des espèces, des variétés de force similaire. Les promotions intéressantes existent, les petits plants malingres, à peine racinés, aussi!

 

2. Des photos de rêves.

Vous choisissez une plante d’après une image et une description qui, même si elles paraissent flatteuses, sont proches de la réalité. Soyez patient. Votre plant, en grandissant, ressemblera un jour à l’illustration proposée. Ne plantez pas trop serré au volume d’un sujet adulte.

3. Sur votre bon de commande.

Indiquez clairement si vous laissez un pépiniériste la possibilité de remplacer, à son choix, une variété épuisée. Si cette mention est absente, il complètera de lui-même votre commande en fonction de ses cultures.

4. Méfiez-vous des variétés «en mélange » ou à « notre choix »

Idéales pour un jardin de fleur à couper, elles peuvent provoquer un désastre massif (hauteurs différentes, coloris sans harmonie, dates de floraison décalées)

5. L’important se trouve dans les racines

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C’est d’elles que dépend la bonne reprise de la plante. Vérifiez qu’elles tapissent correctement les parois du pot sans tourner plusieurs fois sur elles-mêmes, formant un « chignon » à la reprise difficile. Un bon indice : tirez doucement sur la plante ; si la motte vient facilement, portez votre choix sur une plante dont les racines seront moins  l’étroit.

6. Préférez un plant trapu.

Éliminez les plants filiformes, aux pousses allongées. L’aspect frais du feuillage reste cependant

7. Choisissez une plante en boutons.

Si vous achetez une plante fleurie en conteneur; elle s’épanouira dans votre jardin. Achetée en pleine fleur, elle s’y flétrirait vite.

8. Une plante sous emballage plastique.

C’est simple, propre bien identifié … à condition que tiges et racines soient complètement à l’état dormant. N’achetez pas le sujet s’il montre de jeunes pousses pâles, recroquevillées, surtout s’il fait chaud dans le magasin. La plante aura souffert dans son emballage et ne saura pas affronter le froid lors de la plantation. De même, sachez repérer les petites racines blanches qui poussent dans la poignée de terreau au fond du paquet : elles montrent que la plante a séjourné trop longtemps dans le magasin.

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