La Patte de chat en détail


Une belle patte de chat enfin avec un peu d’imagination qui se situe très, très loin dans l’espace avec des images vraiment saisissantes
Nuage

 

La Patte de chat en détail

 

La nébuleuse de la Patte de chat est aussi connue comme celle de la patte d'ours.

La nébuleuse de la Patte de chat est aussi connue comme celle de la patte d’ours. Photo :  ESO

Une vue saisissante et très détaillée de la nébuleuse de la Patte de chat a été obtenue grâce à la nouvelle caméra ArTéMiS installée sur le télescope APEX de l’Observatoire européen austral situé en altitude dans le désert d’Atacama.

Cette caméra complète l’ensemble des instruments équipant ce télescope de 12 mètres. Elle fonctionne à des longueurs d’onde millimétriques et submillimétriques, entre la lumière infrarouge et les ondes radio dans le spectre électromagnétique.

Elle va permettre aux astrophysiciens d’accroître la profondeur et le détail des observations.

Cette image a été obtenue lors des observations d’essais du nouvel instrument. Elle est d’une qualité nettement supérieure aux images antérieures obtenues avec APEX dans la même région du ciel.

La photo montre une région de formation d’étoiles NGC 6334 mieux connue sous le nom de la nébuleuse de la Patte de chat et située dans la constellation australe du Scorpion.

C’est l’astronome anglais John Herschel qui a observé pour la première fois la Patte de chat en 1837. Elle est située à environ 5500 années-lumière de la Terre dans la direction de la constellation du Scorpion.

Dans son ensemble, ce nuage s’étend sur environ 50 années-lumière.

La pouponnière

Les astronomes aiment décrire cette nébuleuse comme l’une des pouponnières d’étoiles les plus occupées de notre galaxie. Elle dissimule des étoiles massives fraîchement créées, dont certaines sont nées dans les derniers millions d’années.

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