Le Saviez-Vous ► Pourquoi les lacets se défont-ils tout seuls ? Des chercheurs ont enquêté


Avec mes bottes d’hiver, des souliers avec des lacets, c’est toujours le même problème, ils se délassent. Des lacets détachés peut-être dangereux et provoquer des accidents. Et bien, les chercheurs ont fini par comprendre comment les souliers se délassent tout seul.
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Pourquoi les lacets se défont-ils tout seuls ? Des chercheurs ont enquêté

 

© thinkstock.

Un mystère aussi ancien que les chaussures vient d’être élucidé: des scientifiques révèlent mercredi pourquoi les lacets de nos chaussures se défont quand nous marchons.

« Les noeuds de lacets se dénouent en quelques secondes, souvent sans signe annonciateur », remarquent des ingénieurs en mécanique dans une étude publiée dans la revue britannique Proceedings of the Royal Society A.

Un processus irrémédiable (une fois que les lacets commencent à se dénouer, ils se défont forcement totalement) qui nous force à nous baisser, peut nous faire chuter ou … pire. Les récits d’accidents dus à un lacet défait sont légion sur internet: le chauffeur de fourgonnette qui tue un motocycliste car son lacet a bloqué sa pédale d’accélérateur, l’enfant emporté par un escalator, le cycliste qui plonge par dessus son guidon en pleine circulation ne sont que des exemples.

Pourtant la mécanique de ce processus n’avait jamais été étudiée avant qu’un trio d’ingénieurs de l’Université de Californie à Berkeley ne relève le défi.

« Comme une main invisible »

En étudiant les images d’un chercheur sur un tapis de course, ils ont relevé deux forces distinctes responsables du « délaçage » de ses chaussures. Pour commencer, le choc du pied avec le sol a pour effet de détendre le noeud. Puis, le balancement de la jambe fait glisser la boucle.

Le tout agissant « comme une main invisible, desserrant le noeud et ensuite tirant sur les extrémités de vos lacets jusqu’à ce que tout se déroule », expliquent les chercheurs dans un communiqué.

D’autres tests ont démontré que certaines techniques (il y en a pléthore) sont meilleures que d’autres pour éviter que les lacets ne se délacent, mais aucune ne semble, finalement, totalement infaillible.

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Le Saviez-Vous ► Histoire du lacet de chaussure


Bien que les lacets aient existé depuis des lustres, celui qui a déposé le brevet à fait fortune
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Histoire du lacet de chaussure

 

 

Le 27 mars 1790, le brevet du lacet de chaussure moderne est attribué à Harvey Kennedy. Bien que cette « invention » existait depuis des siècles, elle lui rapportera 2,5 millions de dollars pour des petits bouts de ficelles et des attaches de cuir.

On ne peut pas dater les premiers lacets avec précision, mais on a retrouvé des chaussures en peau de cerf et des lacets en fils d’écorce aux pieds d’un homme de l’âge de bronze gelé sur le glacier de Similaun.

Même si les chaussures ne se conservent pas bien, on sait que nos ancêtres ont porté des lacets en cuir, en coton, en chanvre ou d’écorce. Vous pouvez d’ailleurs admirer des lacets sur des chaussures médiévales du XIIe siècle au musée de Londres.

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