Ces cher­cheurs ont recréé le parfum envoû­tant que portait Cléo­pâtre


Un parfum qui aurait servi a Cléopâtre refait son apparition à notre époque. Grâce à des résidus dans une amphore et des inscriptions sur des textes anciens, des chercheurs ont pu reconstituer la recette du parfum de Cléopâtre

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Ces cher­cheurs ont recréé le parfum envoû­tant que portait Cléo­pâtre


par  Laura Boudoux

La fragrance recréée par deux profes­seurs de l’uni­ver­sité d’Ha­waï, à Mānoa, serait la même que celle que portait Cléo­pâtre. Connue pour le carac­tère enivrant de son parfum, la reine d’Égypte ancienne aurait envoûté Marc Antoine avant même qu’il ne la voie grâce à son essence musquée.

La légende raconte en effet que Cléo­pâtre, à l’oc­ca­sion de sa première visite à Tarse, avait fait enduire les voiles pourpres de son bateau d’un parfum si puis­sant qu’il flot­tait jusqu’au rivage.

Le 30 juillet 2019, l’uni­ver­sité d’Ha­waï annonçait sur son site que les profes­seurs Robert Litt­man et Jay Silver­stein avaient réussi à repro­duire cette fragrance épicée, grâce aux rési­dus retrou­vés dans une amphore, à Thmuis en Basse-Égypte. C’est dans cette ville que des archéo­logues ont retrouvé des fours datant du IIIe siècle avant J.-C., utili­sés notam­ment pour la fabri­ca­tion de parfums. Grâce aux analyses des rési­dus trou­vés dans l’une des jarres, et à la lecture de textes anciens, les deux profes­seurs ont repro­duit de la myrrhe, une résine natu­relle extraite d’arbres.

« Quel plai­sir de sentir un parfum que personne n’avait plus senti depuis 2000 ans, et qui a pu être porté par Cléo­pâtre », s’émeut encore Robert Litt­man. « C’est le Chanel No. 5 de l’Égypte ancienne, le parfum le plus prisé de l’an­cien monde », assure le profes­seur.

L’es­sence de Cléo­pâtre embaume actuel­le­ment le Natio­nal Geogra­phic Museum, à Whashing­ton D.C., à l’oc­ca­sion de expo­si­tion Queens of Egypt, qui a lieu jusqu’au 15 septembre.

Sources : Univer­sity of Hawai’i News

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Le Saviez-Vous ► Les éruptions volcaniques qui ont marqué le monde ces dix dernières années


C’est surtout en de 2017 à 2019 qui ont marqué le monde en une décennie. Des violentes éruptions ont perturbé le trafic aérien, ont fait des victimes et des dommages matériels considérables.
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Les éruptions volcaniques qui ont marqué le monde ces dix dernières années

Après l'éruption du Stromboli, l'île se réveille sous les cendresPhoto publiée sur le compte Twitter de @mariocalabresi montrant l’éruption du Stromboli, le 3 juillet 2019 en Italie© Twitter account of @mariocalabresi/AFP/Mario CALABRESI

Par Juliette de Guyenro –

Le mercredi 4 juillet 2019, le volcan de l’île de Stromboli est entré en éruption. Un randonneur a été tué et des dizaines d’habitants et touristes ont été évacués par la mer. Retour sur les éruptions volcaniques qui ont marqué le monde ces dix dernières années.

L’île de Stromboli, dans l’archipel italien des Eoliennes, a été secouée mercredi 4 juillet par l’entrée en éruption de son volcan. Un randonneur sicilien de 35 ans a été tué et un navire a été envoyé pour évacuer 70 habitants et touristes.

Le volcan de Stromboli est l’un des plus actifs d’Europe. Mercredi, deux explosions ont eu lieu dans la journée, précédées de coulées de lave depuis les différentes bouches actives du volcan. Un panache de fumée de 2 kilomètres de haut a également été observé. Les images impressionnantes de l’éruption ont fait le tour des médias. Depuis 2010, quatre autres volcans ont fait parler d’eux dans le monde entier.

Eyjafjallajökull, le volcan qui a paralysé le trafic aérien mondial

Le 20 mars 2010, le volcan Eyjafjallaljökull, situé dans le sud de l’Islande, entre en éruption. Celle-ci se produit via une fissure de 800 mètres de long situé sur son flanc et par laquelle des jets de lave sont propulsés à 200 mètres de hauteur. Après être redevenu inactif le 13 et 14 avril, une seconde phase plus violente et explosive plonge le trafic aérien dans le chaos. Durant cette deuxième période, le volcan émet un important volume de gaz et de cendres qui se transforme alors en un gigantesque nuage. Atteignant jusqu’à 9000 mètres d’altitude, il perturbe le trafic aérien à l’échelle mondiale pendant un mois. Il s’agit alors de la fermeture aérienne la plus importante depuis la Seconde Guerre mondiale.

Son éruption officiellement est considérée comme terminée à la fin de l’année 2010 mais le volcan situé sous le glacier Eyjafjallajökull devient alors l’un des volcans actifs les plus connus au monde.

Agung, le mont sacré de Bali

En novembre 2017, alors que le Mont Agung gronde depuis quelques jours à Bali, l’alerte maximale est décrétée et 135 000 personnes sont évacuées préventivement. Et pour cause, la dernière éruption du volcan en 1963 avait provoqué la mort de 1600 personnes. Le 25 novembre, son activité s’intensifie et perturbe le trafic aérien pendant 3 jours. Deux jours plus tard, le volcan libère un impressionnant panache de fumée grise et entre en éruption.

Selon l’Institut Physique du Globe de Paris, une incandescence visible au sommet du volcan la nuit permet de suggérer la « présence probable de magma à très faible profondeur ».

Plus tard, les pluies qui surviennent engendrent les première coulées de boues.

Depuis, le niveau d’alerte est maintenu au niveau 4 et le volcan toujours actif est constamment surveillé. En mai 2019, une nouvelle éruption a eu lieu.

Hawaii ravagé par le volcan Kilauea

Le 4 mai 2018, des coulées de lave impressionnante ravagent Big Island, la plus grande île de l’archipel d’Hawaii. Plus de 700 bâtiments sont détruits. Quelques jours plus tard, une explosion propulse des cendres jusqu’à 9000 mètres dans le ciel. Près de 2000 personnes sont évacuées. Il s’agit alors de la plus grosse éruption du volcan en 200 ans.

L’île doit ensuite faire face à des nuages de fumées toxiques dus à la rencontre de l’eau et de la lave, les coulées ayant rejoint la mer. Une pluie de fils de verre est également observée par la suite. Un événement qui s’explique par la production d’une lave basaltique très fluide par le volcan. Sous le vent, celle-ci, très légère, s’étire en longs filaments ressemblant à des cheveux. Ce phénomène est communément appelé « cheveux de Pélé » sur l’île. Pélé est la déesse du feu dans la mythologie hawaïenne. Chassée de Tahiti, elle aurait fait du Kilauea sa demeure.

Anak Krakatoa, l’enfant terrible d’Indonésie

Le 22 décembre 2018, le volcan Anak Krakatoa entre en éruption et provoque un tsunami dans la soirée. Le bilan s’élève à 430 morts et plus de 20 000 personnes sont déplacées. Quelques jours plus tard, des explosions de cendres et des jets de pierres émergent du volcan. Ce n’est qu’après 6 jours d’activité ininterrompue que celle-ci décroit.

Anak Krakatoa – signifiant « enfant du Krakatoa » – a été formé par l’éruption du volcan Krakatoa qui a provoqué en 1883 la mort de plus de 30 000 personnes. Né sous l’eau, le cratère d’Anak Krakatoa a émergé en 1928. Depuis, le volcan grossit à chaque éruption, tous les deux ou trois ans. Sa dernière éruption a eu lieu en juin 2019

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Un touriste fait une chute de 20 mètres au cœur d’un volcan parce qu’il voulait mieux voir


Ce n’est pas vraiment brillant. Certains pensent que les barrières de sécurité sont là juste pour la déco. L’homme qui a voulu avoir une belle photo du volcan Kilauea a été plutôt chanceux de n’être pas blessé avec une chute de 20 mètres et que le volcan n’était pas en éruption. Car c’est un des volcans les plus actifs au monde
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Un touriste fait une chute de 20 mètres au cœur d’un volcan parce qu’il voulait mieux voir

par  Mathilda Caron

 

1er mai dernier, un touriste a survécu à une chute de 20 mètres au cœur du volcan Kilauea, au sud-est de l’ar­chi­pel d’Ha­waï, rappor­tait The New York Times le 2 mai.

La victime, dont le nom n’a pas été révélé, voulait avoir une vue impre­nable sur le cratère. Il a donc fran­chi les barrières de sécu­rité pour s’ap­pro­cher du préci­pice. Mauvaise idée.

L’homme est tombé vers 18 h mais n’a été retrouvé que vers 21 h, griè­ve­ment blessé. Il a immé­dia­te­ment été trans­porté par avion au centre hospi­ta­lier d’Hilo, la ville la plus peuplée d’Ha­waï. Le volcan n’est pas en érup­tion en ce moment – heureu­se­ment pour la victime –, mais il fait partie des volcans les plus actifs du monde.

« Il pour­rait même être en tête de liste », affirme l’Ins­ti­tut d’études géolo­giques des États-Unis.

Selon les auto­ri­tés du Parc natio­nal des volcans d’Ha­waï, la dernière fois qu’une personne est morte à la suite d’une telle chute remonte au mois d’oc­tobre 2017. 

« Fran­chir les barrières de sécu­rité et péné­trer dans les zones inter­dites  peut entraî­ner des bles­sures graves ou même la mort », explique l’agent John Broward.

Source : The New York Times

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À 68 ans, l’oiseau le plus vieux du monde pond un nouvel œuf


68 ans et pondre encore un oeuf, c’est un oiseau coriace. L’albatros de Laysan et son compagnon de toujours reviennent à chaque année sur l’atoll de Midway près d’Honolulu. Généralement, les albatros ont une espérance de vie de 50 ans. Elle dépense largement le niveau d’espérance de vie tout en étant active.
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À 68 ans, l’oiseau le plus vieux du monde pond un nouvel œuf

 

albatros de Laysan Wisdom

L’albatros Wisdom, fidèle à ses habitudes depuis plus de 50 ans. Crédits : Wikimédia commons / USFWS – Pacific Region

par Brice Louvet

Wisdom, un albatros de Laysan, continue de défier la nature. L’oiseau sauvage le plus vieux du monde est retourné à son point d’attache pour y pondre encore un nouvel œuf à l’âge de 68 ans.

S’il est vrai que les Albatros de Laysan ne connaissent pas la ménopause, la durée de vie moyenne de ces oiseaux tourne autour des 50 ans environ. D’où la surprise, chaque année, de revoir Wisdom (sagesse en anglais) revenir chez elle, dans son port d’attache. « Elle est de retour ! », s’est de nouveau joyeusement exclamé mercredi matin le service américain chargé de la faune sauvage dans la région pacifique.

À 68 ans, l’oiseau le plus vieux du monde est en effet revenu pondre un nouvel œuf sur l’atoll de Midway, un territoire américain de l’océan Pacifique, où elle retrouve chaque année son compagnon, rencontré en 2006.

Un œuf chaque année avec le même partenaire

On ne connaît pas l’âge exact de Wisdom. Elle a été baguée pour la première fois en 1956 par le biologiste Chandler Robbins. À l’époque, l’albatros était déjà adulte, ce qui veut dire qu’elle avait au moins 6 ans (estimer l’âge d’un oiseau est néanmoins très difficile). Elle fréquente depuis chaque année l’atoll de Midway, situé à environ 1 900 km au nord-est d’Honolulu, tout comme 3 millions d’autres oiseaux de mer. Tous les ans, Wisdom pond un œuf. Une fois le poussin sorti de sa coquille et autonome – une durée de sept mois environ – le couple d’albatros reprend alors son envol pour de nouveaux territoires avant de revenir l’année suivante.

Des oiseaux menacés

On note par ailleurs que, comme beaucoup d’animaux, les albatros de Laysan sont menacés par l’ingérence humaine. Au début du XXe siècle, l’espèce a notamment souffert de la chasse pour ses plumes et de la collecte des œufs. Elle reste également vulnérable aux palangres, comme tous les oiseaux de mer. Sans compter la pollution plastique qui représente aujourd’hui un danger supplémentaire.

En ce sens, Wisdom se présente comme un formidable exemple de résilience animale. Notons au passage que l’oiseau n’est pas le plus âgé connu. Cet honneur revient au cacatoès Cookie, décédé en 2016 au zoo de Chicago à l’âge de 83 ans. L’oiseau, souffrant d’ostéo-arthrite et d’ostéoporose, avait dû être euthanasié pour abréger ses douleurs. Cookie était par ailleurs très apprécié. Une cérémonie en son hommage avait même été organisée par les responsables du zoo.

Source

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Un éden du Pacifique interdit les crèmes solaires pour sauver son corail


Voilà une action concrète pour protéger les coraux. L’interdiction des crèmes solaires dans ces îles, car elles sont toxiques pour l’univers marin. Ils ont même interdit auparavant la pêche pour protéger les requins.
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Un éden du Pacifique interdit les crèmes solaires pour sauver son corail

 

Les Rock Islands, aux Palaos.... (Photo fournie par Palau Visitors Authority)

Les Rock Islands, aux Palaos.

PHOTO FOURNIE PAR PALAU VISITORS AUTHORITY

Agence France-Presse
Koror

 

Les Palaos, îles paradisiaques de Micronésie, interdiront en 2020 l’usage des crèmes solaires « toxiques pour les récifs » afin de protéger des coraux prisés par les plongeurs du monde entier, expliquant qu’il s’agit d’une première mondiale.

La minuscule nation du Pacifique Ouest, située à peu près à mi-chemin entre l’Australie et le Japon, est considérée comme l’un des meilleurs endroits de plongée de la planète, mais le gouvernement craint que cet engouement n’ait un coût environnemental.

Un porte-parole du président Tommy Remengesau a expliqué que la recherche scientifique avait démontré que les produits chimiques entrant dans la composition de la plupart des crèmes solaires étaient toxiques pour le corail, même à dose infime.

Les sites de plongée des Palaos accueillent en moyenne chaque heure quatre bateaux bondés de touristes, faisant craindre aux autorités que les récifs n’en soient au point de non-retour.

« Cela équivaut chaque jour à des litres de crème solaire qui vont dans la mer dans les emplacements célèbres pour la plongée et le masque et tuba », a-t-il déclaré à l’AFP. « On regarde ce qu’on peut faire pour empêcher la pollution de pénétrer dans l’environnement ».

Les crèmes « toxiques pour les récifs » seront interdites à compter du 1er janvier 2020 aux termes d’une loi adoptée la semaine dernière. Toute personne important ou revendant de telles crèmes sera passible d’une amende de 1000 dollars. Les touristes se verront confisquer leurs tubes de crème en arrivant.

L’État américain d’Hawaii a annoncé une interdiction similaire en mai, qui entrera en vigueur en 2021.

L’interdiction des Palaos concerne les produits contenant de l’oxybenzone, de l’octocrylene et des parabènes, soit ceux de la plupart des grandes marques.

Les Palaos se veulent pionniers en matière de protection marine. L’archipel avait créé en 2009 le premier sanctuaire pour requins au monde, ce qui eut pour conséquence d’interdire leur pêche dans toute sa zone économique exclusive (ZEE), soit 630 000 kilomètres carrés.

Depuis décembre 2017, les touristes sont contraints par les autorités de l’archipel de s’engager à respecter l’environnement et de prêter serment.

Les Palaos étaient jadis une destination confidentielle réservée aux connaisseurs. Mais ces dernières années, le nombre de touristes a explosé, faisant pression à la fois sur les infrastructures et sur le paysage. En 2016, l’archipel a accueilli 150 000 touristes, en hausse de 70 % par rapport à 2010.

Craig Downs, directeur général du Haereticus Environmental Laboratory d’Hawaii, s’est félicité de la décision. 

« Je crois que c’est le premier pays à bannir ces produits chimiques du secteur touristique. Ils ne veulent pas devenir comme la Thaïlande, les Philippines ou l’Indonésie, où ils ont dû fermer des plages. Les récifs coralliens de ces plages sont morts ».

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Ces deux minuscules pieuvres ne sont pas plus grosses qu’un petit pois !


Ils ont beau être minuscules, ces petites pieuvres grosses comme un pois trouver dans des débris de plastiques à Hawaï, elles sont quand même de redoutables prédatrices.
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Ces deux minuscules pieuvres ne sont pas plus grosses qu’un petit pois !

 

Pieuvres minuscules

Les deux pieuvres découvertes étaient de la taille d’un petit pois.

© KALOKO-HONOKŌHAU NATIONAL HISTORICAL PARK

Anne-Sophie Tassart

Des chercheurs américains ont découvert par hasard deux jeunes pieuvres minuscules. Ils les ont photographiées avant de les relâcher.

Alors qu’ils étudiaient les coraux durant le mois d’août 2018, des biologistes marins du parc historique national de Kaloko-Honokōhau (Hawaï) ont noté une étrange présence parmi les débris plastiques qu’ils venaient de ramasser. Il s’agissait de deux minuscules pieuvres (des juvéniles), pas plus grosses que des petits pois, selon la chercheuse Sallie Beavers interrogée par The Associated Press en octobre 2018. L’une d’entre elles a été photographiée alors qu’elle attaquait (et finalement tuait) un jeune crabe.

« Peut-être ne sont-elles pas si adorables que cela ? », s’amuse le parc sur sa page Facebook.

Des pieuvres relâchées dans un espace protégé

Les biologistes ne sont pas certains de savoir à quelle espèce appartiennent ces deux minuscules spécimens.

« A Hawaï, seulement deux espèces de pieuvres (la « round spot » et la « crescent-spot ») grandissent jusqu’à avoir la taille d’une balle de golf et peser au maximum 85 grammes alors que l’espèce Callistoctopus ornatus (la plus commune à Hawaï) peut mesurer environ 60 centimètres », note sur sa page Facebook le département intérieur des Etats-Unis qui a relayé la découverte le 23 octobre 2018.

Au cours d’une nouvelle séance de plongée, les deux pieuvres ont été relâchées « saines et sauves dans un espace protégé », assurent les biologistes qui ne connaîtront donc pas le fin mot de l’histoire.

Le parc historique national de Kaloko-Honokōhau, créé en 1978, abrite de nombreuses espèces animales et végétales. Ainsi, il est possible de voir sur ses plages des phoques moines d’Hawaï (Monachus schauinslandi), des animaux menacés, des échasses hawaïennes (Himantopus mexicanus knudseni) ou encore des tortues vertes (Chelonia mydas), une autre espèce menacée d’extinction.

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À Hawaï, un gecko passe une dizaine d’appels anonymes


On aime toujours savoir quel imbécile qui s’amuse avec le téléphone pour appeler sans rien dire. Ce coup-là, l’imbécile ne l’est pas vraiment …
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À Hawaï, un gecko passe une dizaine d’appels anonymes

 

par  Dylan Kuperblum

 

Votre téléphone sonne, vous répondez. À l’autre bout du fil, personne. Tout le monde a déjà fait l’expérience de cette blague téléphonique.

C’est ce qui est arrivé à Claire Simeone, vétérinaire au Centre des mammifères marins de Ke Kai Ola à Hawaii, le 5 octobre dernier.

Après avoir reçu un bon nombre d’appels mystérieux, « j’ai pensé que quelqu’un m’appelait avec une question concernant un phoque » explique-t-elle sur son compte twitter.

Pourtant, quand elle décroche, c’est silence radio. Mais l’interlocuteur insiste, l’appelant neuf fois en l’espace de 15 minutes. Simeone commence à paniquer, pensant qu’il est peut-être arrivé quelque chose de grave à un phoque. Elle se rend alors compte que la personne qui l’appelle se trouve elle aussi à l’intérieur de l’hôpital et décide de se renseigner auprès d’Hawaii Telecom. La société lui confirme que les appels proviennent bien d’un téléphone de l’hôpital. La vétérinaire se met alors en quête du téléphone en question.

« Pas dans la cuisine, pas dans les bureaux », écrit-elle, toujours sur twitter.

Finalement, c’est en entrant dans le laboratoire que l’identité du farceur est dévoilée : un petit gecko est perché sur l’écran tactile d’un téléphone. Comme l’explique Science Alert, les geckos sont capables de coller à la plupart des surfaces grâce à leurs minuscules orteils, tant qu’ils sont secs et propres. Ils sont même les plus grands animaux capables de coller à des murs complètement lisses. Et des adeptes de canulars téléphoniques.

Source : Twitter

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