Le Saviez-Vous ► Le crayon de plomb


On nomme le crayon à papier, le crayon de plomb, mais en réalité, la mine est faite d’autre chose que le plomb
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Le crayon de plomb

 

 

Le crayon à papier, qui permet d’écrire et de dessiner puis d’effacer avec une gomme, a été inventé au cours du XVIIIe siècle. Ses origines remontent toutefois à la Renaissance. Nous vous proposons de découvrir l’histoire de cet objet très courant.

Origines du crayon de plomb

L’ancêtre du crayon à papier actuel a vu le jour au XVIe siècle, après la découverte en 1564 d’un gisement de graphite extrêmement pur à Borrowdale, en Angleterre.

Ce minerai est alors appelée plombagine, un nom signifiant « sorte de plomb ».

Il est taillé en bâtonnets et enchâssé dans une gaine de bois ou recouvert de cuir pour servir à écrire.

A noter : il a fallu attendre la fin du XVIIIe siècle pour que le chimiste suédois Carl Wilhelm Scheele découvre que le graphite ne contient pas de plomb, mais est une forme cristalline particulière du carbone.

C’est le géologue allemand Abraham Gottlieb Werner qui lui a donné le nom de « graphite », dérivé du verbe grec graphein qui signifie « écrire ».

L’invention du crayon de plomb

Ce nouvel instrument d’écriture à base de graphite a progressivement remplacé les pointes de métal (plomb et étain) qui étaient utilisées pour écrire depuis l’Antiquité.

Les archives de ville de Nuremberg rapportent qu’en 1662, un artisan appelé Friedrich Staedtler fabriquait des crayons. Le graphite pur étant rare et cher, les fabricants de crayons ont cherché des substituts.

En 1760, à Stein près de Nuremberg, Kaspar Faber fabrique des crayons en utilisant du graphite en poudre mélangé à des gommes, des résines, de la colle et d’autres substances. Cependant, il n’obtient pas une qualité identique à celle des crayons anglais, à base de graphite pur.

Le crayon à papier tel que nous le connaissons aujourd’hui a été inventé indépendamment par l’autrichien Joseph Hardtmuthen 1792 et par le chimiste français Nicolas-Jacques Conté en 1795.

Les différentes mines

La mine d’un crayon à papier est un mélange d’argile et de graphite, en proportions variables. On distingue ainsi les mines tendres (qui contiennent plus de graphite) et les mines dures (qui contiennent plus d’argile).

L’échelle qui sert à classer la dureté des mines a été imaginée par Lothar von Faber vers 1839. Elle va de 9H pour la mine la plus dure à 9B pour la mine la plus tendre. Sur cette échelle, les lettres ont la signification suivante :

• H (hard) : pointe dure ou sèche

• B (black) : pointe tendre ou grasse

• HB (hard black) : pointe moyenne

• F (fine point) : pointe fine qui représente le milieu de l’échelle.

Le modèle standard, le plus utilisé, est le crayon HB.

Le saviez-vous ?

Les crayons de couleurs, dont la mine est un mélange de pigments, de résine et d’argile, sont apparus au début du XXe siècle.

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5 trucs à faire avec les crayons à mine


Je ne sais pas si les crayons de plombs sont appelé a disparaitre mais j’aime bien cet outils qui nous a accompagné tout au long de nos études. Mais a part de servir pour écrire voici quelques petits trucs bien simple
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5 trucs à faire avec les crayons à mine

Les crayons à mine ne servent pas qu’à écrire. Ils peuvent vous aider à ouvrir les portes, agrémenter un cadre photo ou vous aider à monter une fermeture à glissière. Allez, cliquez «suivant» pour découvrir comment le crayon à mine peut vous rendre la vie plus facile.

Tiré de Produits ordinaires, usages extraordinaires, Sélection du Reader’s Digest, 2007

Le saviez-vous?

Les premiers crayons à mine de graphite étaient faits avec une paille plutôt que du bois.

Utiliser facilement une clé neuve

Si votre clé neuve accroche un peu, frottez la partie dentelée avec un crayon. La poudre de graphite devrait l’aider à glisser plus facilement dans la serrure.

Accessoire de coiffure

Si vous n’avez pas de grosse pince à cheveux, utilisez un crayon. Stabilisez votre chignon en glissant deux jolis crayons croisés en X dans vos cheveux.

Décorer un cadre

Encadrez votre vieille photo de classe en collant deux crayons bien taillés sur les grands côtés et deux autres sur les petits.

Lubrifier une fermeture à glissière

 

Faites courir la mine du crayon le long des dents de la fermeture ; le curseur montera et descendra plus facilement

Tuteurer une petite plante fragile

Un long crayon constitue un tuteur idéal pour une petite plante ; attachez-le avec le bout d’un vieux collant ou une bande de tissu.

Avec un crayon, vous pouvez aussi vérifier si la terre de vos plantes d’intérieur a besoin d’être arrosée.

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