Les gibbons, divas de la jungle


Être un chanteur professionnel demande de l’étude et beaucoup de pratique pour arriver a un haut niveau .. Alors que dans la forêt dense en Asie, une espèce de singe est capable d’en fait autant et ce sans se pratiquer a faire des vocalises
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Les gibbons, divas de la jungle

 

Un gibbon à mains blanches

Un gibbon à mains blanches  Photo :  iStockphoto

Les gibbons recourent à la même technique que les chanteurs sopranos pour faire entendre leur voix à travers les forêts du sud-est de l’Asie, selon les conclusions d’une étude japonaise.

Des scientifiques ont étudié les effets de l’hélium sur ces primates pour observer comment leurs chants variaient quand leur voix était anormalement haut perchée.

L’équipe de Takeshi Nishimura, de l’Institut de recherches sur les primates de l’Université de Kyoto, a enregistré 20 appels d’un gibbon à mains blanches en captivité et 37 autres dans une atmosphère enrichie en hélium (rendant plus aiguës les fréquences de résonnance) pour montrer comment l’animal pouvait délibérément manipuler ses cordes vocales et son appareil vocal.

L’expérience a montré que, comme de véritables chanteurs professionnels, les gibbons étaient capables d’amplifier les sons les plus aigus en ajustant leur appareil vocal, bouche et langue comprises.

Une telle capacité de contrôler l’appareil vocal n’était connue que chez les humains.

Peu de gens maîtrisent cette technique, mais ces singes y parviennent avec un minimum d’efforts, selon Takeshi Nishimura.

Le chant est extrêmement important pour les gibbons, qui communiquent ainsi à travers une végétation dense. La portée de leurs échanges, décrits par les primatologues comme des « duos », peut atteindre deux kilomètres.

« Nos données indiquent que les mécanismes acoustiques et physiologiques utilisés par les gibbons pour chanter sont similaires à ceux utilisés par les sopranos, une technique lyrique professionnelle », écrivent Takeshi Nishimura et ses collègues dans un article publié jeudi dans l’American Journal of Physical Anthropology.

La capacité des sopranos à ajuster avec précision la résonance de leur système vocal leur permet de maintenir le volume de leur chant quand ils atteignent les notes les plus hautes. Le fait que les gibbons soient capables de faire de même laisse à penser que la complexité du langage humain n’a pas nécessité de modifications spécifiques de l’anatomie de notre appareil vocal au cours de l’évolution.

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