Le Saviez-Vous ► Au coin où au fouet ?


Il fut un époque que les enfants pouvaient être fouetter en toute impunité. Il y avait même des objets spécialement fait pour mieux punir.
Nuage

 

Au coin où au fouet ?

 

PAR EVELYNE FERRON Spécialisée en histoire ancienne,

Saviez-vous que du Moyen Âge jusqu’au début du 20e siècle, les écoliers de plusieurs pays du monde pouvaient être soumis à de bien vilaines punitions de la part de leurs professeurs?

Aller réfléchir « au coin » peut sembler une éternité pour les enfants qui y sont envoyés par leurs parents ou, dans certains cas, par leurs professeurs. Mais si nous regardons certaines punitions scolaires du passé, un peu de temps face à un mur n’est pas si cruel!

Au Moyen Âge, alors que commençait véritablement l’histoire de l’école, les punitions physiques étaient communes. La fameuse verge – ou la férule – était utilisée par les moines pour remettre les enfants turbulents sur le droit chemin, pour éviter qu’ils terminent leurs jours comme des criminels.

En Allemagne, on chantait par ailleurs cette ritournelle :

« Ô toi, verge chérie, rends-moi bon, rends-moi sage, pour que le bourreau ne me prenne pas… »

Férule médiévale

Mais la verge servait aussi à aider à apprendre les leçons par cœur, les moines y voyant un bon moyen de persuasion à faire ses devoirs ou à mieux chanter dans le chœur! Dans ses écrits Saint-Benoît, fondateur de l’ordre des Bénédictins, proposait même les jeûnes prolongés pour les élèves indociles!

Punition dans un monastère

Au 19e siècle, en Angleterre, la vision n’avait pas changé! Les écoles fonctionnaient beaucoup sous le principe d’un Proverbe du roi Salomon trouvé dans la Bible :

 « Qui épargne la baguette, haït son fils, qui l’aime prodigue la correction ».

Certaines écoles bénéficiaient même de planches ou de chaises à « fesser » et passaient des annonces afin de trouver des instituteurs à la main ferme!

Chaise à fesser

Il faut croire que l’expression le « bon vieux temps », ne s’applique peut-être pas tout! 

 

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