La plus grande centrale d’énergie solaire du monde grille les oiseaux en plein air


Il était prévu que la centrale solaire qui donne de l’électricité à 140 000 foyers à Las Vegas aux États-Unis fasse des victimes parmi les oiseaux. Sauf qu’en fait, les morts sont plus nombreux qu’ils croyaient.
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La plus grande centrale d’énergie solaire du monde grille les oiseaux en plein air

 

La centrale électrique solaire d'Ivanpah en Californie le 13 février 2014. REUTERS/Steve Marcus

La centrale électrique solaire d’Ivanpah en Californie le 13 février 2014. REUTERS/Steve Marcus

Grégoire Fleurot

La plus grande centrale solaire du monde est une construction formidable… sauf pour les oiseaux qui ont la mauvaise idée de la survoler et qui prennent littéralement feu en plein air. Et il y en a beaucoup, rapporte l’agence de presse américaine Associated Press dans un long article consacré au sujet.

Selon les enquêteurs environnementaux fédéraux qui ont visité la gigantesque centrale solaire d’Ivanpah, au sud-ouest de Las Vegas dans le désert de Mojave en Californie, un oiseau y est victime des reflets des rayons du soleil toutes les deux minutes.

La centrale, dont Google est un des investisseurs, est composée de plus de 300.000 miroirs mesurant chacun la taille d’une porte de garage et inclinés pour refléter les rayons du soleil sur trois grandes tours remplies d’eau. La chaleur ainsi créée produit de la vapeur qui fait tourner des turbines générant assez d’électricité pour 140.000 foyers. 

Selon les enquêteurs, la centrale pourrait agir comme un «piège géant» à oiseaux. La lumière intense émise par les panneaux (assez puissante pour aveugler les pilotes d’avion qui atterrissent ou décollent à Las Vegas) attire les insectes, qui à leur tour attirent les petits oiseaux mangeurs d’insectes. Ceux-ci se font griller en plein vol, entrainant des petits nuages de fumée visibles à l’œil nu. 

Image tirée du rapport de mise en conformité

Certains biologistes avancent une autre explication: les oiseaux pourraient confondre l’étendue de miroirs avec un lac.

 «Les morts d’oiseaux ne sont que le dernier exemple en date de la manière dont la recherche d’énergie propre peut avoir des conséquences négatives sur l’environnement, souligne Associated Press. Les fermes solaires ont été critiquées pour leur impact sur les tortues de désert et les éoliennes tuent également des oiseaux, dont des rapaces.»

Les autorités et le constructeur de la centrale de 14 km², qui a coûté 2,2 milliards de dollars, connaissaient le risque pour les oiseaux, comme le montre un document officiel de mise en conformité environnementale daté de décembre 2013, mais ne s’attendaient pas à ce qu’il y ait tant de victimes.

La Commission pour l’énergie de Californie estime que les morts d’oiseaux et les problèmes environnementaux qu’elles sont susceptibles d’entrainer sont acceptables parce que «les bénéfices du projet vont dépasser ces impacts», rapportait Gizmodo en février dernier. Mais tout le monde n’est pas du même avis.

Les enquêteurs environnementaux veulent interrompre le projet d’extension de la centrale tant que l’on ne connait pas exactement l’échelle du problème. BrightSource, l’entreprise qui gère la centrale, estime le chiffre à 1.000 oiseaux tués par an, tandis que les experts de l’ONG Center for biological diversity penchent plutôt pour 28.000.

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La plus grosse ferme solaire du monde tue des oiseaux en vol


A cause des bénéfices se sont des pertes acceptables. Si l’être humain pouvais au moins faire quelque chose sans mettre en péril son environnement et ceux qui y habitent
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La plus grosse ferme solaire du monde tue des oiseaux en vol

 

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L’un des oiseaux morts sous la chaleur intense de la ferme solaire. Photo BrightSource Energy

La mise en service jeudi d’Ivanpah, la plus vaste centrale électrique solaire du monde située en Californie, a des effets d’une ampleur inattendus puisque la mort de plusieurs douzaines d’oiseaux a été constatée.

Une dizaine d’oiseaux volant au-dessus de la gigantesque installation ont été victimes de la chaleur extrême (537 degrés Celsius) dégagée par les rayons de Soleil reflétés sur les 300 000 miroirs de la ferme solaire.

Commandés par ordinateur, ces miroirs font converger les rayons du Soleil vers le sommet de l’une des trois tours de 459 pieds de haut, où l’eau contenue dans de vastes chaudières se transforme en vapeur, qui génère de l’électricité en actionnant les turbines.

Faire converger une telle puissance énergétique a donc transformé les miroirs en une sorte de «rayon de la mort», qui tue littéralement tout ce qui traverse les faisceaux de lumière concentrés.

La mort de ces oiseaux n’est pas un incident isolé. Au cours des derniers mois, des douzaines d’oiseaux (faucons, moineaux, etc.) sont morts dans les mêmes circonstances, lors des phases de tests précédents l’activation de la centrale électrique solaire, a révélé dans un rapport l’un des propriétaires d’Ivanpah, BrightSource Energy.

Bien avant que les incidents se produisent, ce type d’«effet secondaire» avait déjà été prédit par le Wall Street Journal et figure même dans l’Ivanpah Solar Electric Generating System monthly compliance report en tant que conséquence probable de l’utilisation d’une ferme solaire. Toutefois, le nombre d’oiseaux morts est plus important qu’attendu.

Avec une superficie de 8 kilomètres carrés, la ferme solaire a de quoi impressionner. Ayant coûté 2,2 milliards de dollars, elle est en mesure de produire 392 Mégawatts, soit suffisamment d’électricité pour alimenter 140 000 foyers.

Pour cette raison, la Commission énergétique californienne a statué que la perte au niveau de la faune et les autres problèmes environnementaux générés par la centrale sont «acceptables» en raison de l’importance des bénéfices apportés par le projet.

La cérémonie d’ouverture de la ferme Ivanpah Solar Electric Generating System, installée dans le désert de Mohave en Californie près de la frontière avec le Nevada, a eu lieu le 13 février 2014. Google, NRG Energy et BrightSource Energy en sont les propriétaires.

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