Le Saviez-vous ► Le mystère des cimetières d’éléphants


Nous avons déjà entendu parler des cimetières d’éléphants suite à la découverte de plusieurs ossements de plusieurs bêtes. Les éléphants voyant leur mort proche vont-ils vraiment dans un endroit précis pour mourir ? Ont-ils un cimetière digne de ce nom ?
Nuage

 

Le mystère des cimetières d’éléphants

 

Crédit : Sergio Pitamitz / Geographic Creative

Crédit : Sergio Pitamitz / Geographic Creativee

Au XIXe siècle, les voyageurs croyaient à l’existence de cimetières où les éléphants se retrouvaient pour mourir. L’hypothèse avait émergé avec la découverte d’amas d’ivoire concentrés en divers points d’Afrique. La réalité est plus prosaïque.

Toute leur vie, les pachydermes doivent se déplacer afin de pallier l’épuisement des ressources, créé par leurs énormes besoins en nourriture. Pour les plus âgés, les migrations s’arrêtent un jour au bord d’une rivière, les plantes aquatiques constituant la seule végétation assez tendre pour leurs vieilles mâchoires.

Avec la saison sèche, les rivières se muent en marais, où les pachydermes s’étendent pour mourir, ensevelis sous la vase.

Vu dans le DVD du documentaire « La Nuit des éléphants », de Thierry Machado, France TV Distribution.

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