Un femme anxieuse prend l’avion avec son cheval miniature


C’est une belle initiative d’autoriser les animaux de soutien émotionnel dans les avions, je suis quand même un peu surprise qu’ils ont accepté un cheval, même s’il est miniature. Par contre, je serais inquiète pour la bête, un tel voyage dans les airs.
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Un femme anxieuse prend l’avion avec son cheval miniature

PHOTO AFP

Le département américain des Transports autorise, depuis début août, le voyage en cabine d’animaux de soutien émotionnel, bien dressés et d’une certaine taille.

(New York) Une Américaine a réussi à voyager en cabine avec son cheval miniature lors d’un vol d’American Airlines reliant Chicago à Omaha, d’une durée d’une heure et demie fin août.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Flirty, qui a la taille d’un grand chien, voyageait avec sa maîtresse, qui a besoin de la présence de cet animal de soutien émotionnel au quotidien pour l’aider à gérer des crises d’anxiété, a indiqué la passagère. Flirty, 7 ans, lui rappelle notamment de prendre ses médicaments, raconte-t-elle.

«Flirty est mon animal de soutien. J’ai besoin de l’avoir à mes côtés à tout moment pour des alertes médicales et aussi pour m’assister dans mes déplacements», indique Abrea Hensley.

Le cheval n’avait pas de siège assigné :

«Je voyageais avec un journaliste, qui a bien voulu accepter de partager son espace. Nous étions assis sur une rangée derrière une cloison (sans siège devant) et donc Flirty était installée dans l’espace devant nos jambes», narre Mme Hensley.

«Si j’avais à voyager seule, je devrais acheter un billet pour un siège supplémentaire afin de m’assurer qu’il y ait suffisamment de place pour sa taille», dit-elle.

Mme Hensley affirme que c’était la première fois qu’elle prenait l’avion avec Flirty et qu’elle ne prévoit pas de renouveler l’expérience.

«Je préfère me déplacer en voiture avec elle», a-t-elle déclaré.

Le département américain des Transports (DoT) autorise, depuis début août, le voyage en cabine d’animaux de soutien émotionnel, bien dressés et d’une certaine taille.

Flirty «était un cheval miniature de soutien émotionnel dressé», indique un porte-parole d’American Airlines, insistant sur le fait que la compagnie s’autorise à accepter des animaux en cabine au cas par cas.

«Nous reconnaissons le rôle important que peuvent jouer les chiens, chats et chevaux miniatures de soutien émotionnel bien dressés dans les vies de personnes présentant un handicap, mais pas seulement des aveugles, des sourds ou des personnes à mobilité réduite. Ils sont les bienvenus en cabine, sans frais, s’ils répondent aux critères», a déclaré le porte-parole.

D’après Abrea Hensley, les animaux de soutien émotionnel voyagent en cabine gratuitement parce qu’ils sont considérés comme des «équipements médicaux».

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Ces chevaux miniatures sont parfaits pour aider les patients


C’est une belle initiative pour un animal de thérapie. Il y a bien sur les chiens et les chats, mais plusieurs personnes seraient sans doute plus à l’aise avec ces petits chevaux tout mignons
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Ces chevaux miniatures sont parfaits pour aider les patients

 

Ces chevaux miniatures de thérapie sont de véritables créatures magiques. L’un d’eux, une petite jument, porte d’ailleurs le nom de Magic.

Souvent vêtue d’un smoking sur mesure, elle figure sur la liste des dix animaux les plus héroïques de tous les temps, publiée par Time Magazine. Le célèbre hebdomadaire explique ce qui lui a valu cette place:

« Magic a rendu visite à une patiente d’une résidence médicalisée, enfermée dans un mutisme total depuis trois ans. Dès qu’elle a vu Magic, elle s’est exclamé : ‘Qu’elle est belle!’ »

Ce moment a changé sa vie, et profondément touché le personnel soignant.

« La responsable des activités a été tellement surprise d’entendre la patiente parler qu’elle s’est mise à pleurer », explique Debbie Garcia-Bengochea, cofondatrice de l’association Gentle Carousel Miniature Therapy Horses (« Gentils chevaux de manège miniatures à vocation thérapeutique »). « Elle lui a dit qu’elle l’aimait. Et celle-ci lui a répondu : ‘Moi aussi, je vous aime.’ C’était la première fois qu’elle s’adressait à quelqu’un depuis toutes ces années. Magic semble avoir le don de trouver la personne qui a le plus besoin d’elle dans la pièce. »

« Le cheval un jour, le cheval toujours. »

Créée il y a près de vingt ans, Gentle Carousel s’est donnée pour mission d’amener les chevaux miniatures aux personnes qui n’ont pas la possibilité de se déplacer.

« Des personnes à mobilité réduite ou nulle, mais qui profiteraient également d’une expérience avec les chevaux », ajoute Debbie Garcia-Bengochea, qui précise que ses chevaux de thérapie sont comme des chevaux grandeur nature en termes de personnalité, de préférences et d’intelligence.

Outre une sélection rigoureuse – à laquelle s’ajoutent deux ans de dressage intensif qui les rend particulièrement adaptés à ce genre de missions –, ces petits chevaux sont mignons comme tout.

« Des enfants ou des personnes âgées fragiles auront moins de difficultés à faire confiance et à se lier d’amitié avec un cheval miniature, alors qu’un cheval de taille normale aura tendance à les intimider », observe-t-elle.

mini chevaux
Gentle Carousel Miniature Therapy Horses

Contrairement aux chevaux qui, bien entendu, restent minuscules, l’activité de Gentle Carousel a connu deux décennies de forte croissance. Basée en Floride, cette association à but non lucratif dispose aujourd’hui de bureaux en Californie, à New York et en Grèce. Elle possède 25 chevaux miniatures, qui voyagent aux quatre coins du monde pour apporter du réconfort à des milliers de personnes chaque année.

mini chevaux
Gentle Carousel Miniature Therapy Horses

Ils se rendent souvent auprès de personnes ayant subi les pires traumatismes. Les chevaux sont ainsi venus en aide aux survivants de la tuerie de Sandy Hook et aux victimes de la traite des enfants, à Washington.

Après les tornades destructrices de 2013, ils se sont rendus dans l’Oklahoma pour réconforter les enfants de policiers tués en service. Cet été, Magic a passé quelque temps aux côtés des personnes touchées par la fusillade de l’église Emanuel AME à Charleston, en Caroline du Sud.

Pour les chevaux de Gentle Carousel, chaque jour est différent. Des hôpitaux aux hospices, des maisons de retraite aux foyers pour sans-abri, en passant par des bibliothèques ou le domicile de patients immobilisés, ils se rendent là où les gens ont besoin du réconfort d’une peluche vivante de 80 cm de haut, placide et pleine d’empathie, dont la seule existence illumine le monde.

« Ces chevaux miniatures donnent de l’amour, à leur façon, à ceux qui en ont le plus besoin », indique Debbie Garcia-Bengochea. « Qu’ils soient jeunes ou vieux, tous les patients semblent être sous le charme de ces animaux bien dressés. »

mini chevaux

Gentle Carousel Miniature Therapy Horses

Valor, l’un des équidés de Gentle Carousel, travaille même actuellement avec le bureau du shérif du comté de Los Angeles, afin d’établir une relation de confiance avec les enfants dans des situations particulièrement difficiles.

« La plupart du temps, quand un enfant a devant lui un policier, c’est que les choses ne vont pas bien », explique le lieutenant Jennifer Seetoo au magazine LA Weekly. « Même si nous sommes là pour leur venir en aide, notre simple présence signifie qu’ils ont sans doute vécu un traumatisme. La plupart du temps, leurs parents écopent d’une contravention ou, dans le pire des cas, font l’objet d’une arrestation. Les enfants n’ont donc aucune raison d’avoir une image positive de notre métier. Il n’existe d’ailleurs aucune série télé tout public avec des policiers sympathiques à l’heure actuelle. »

Même après tout ce temps, toutes ces rencontres, certains moments restent gravés à tout jamais.

Je pense à la première fois où Magic a revêtu son smoking, il y a environ cinq ans. La minuscule jument devait porter ce costume pour rendre visite à une petite fille de 5 ans placée dans un centre de soins palliatifs.

« Comme il ne lui restait que peu de temps à vivre, la petite fille avait demandé à prendre le goûter avec Magic. La jument et deux de ses congénères avaient revêtu leurs plus belles tenues pour l’occasion, et les amies et cousines de la petite fille portaient des robes de princesse », raconte Garcia-Bengochea. « C’était un goûter très réussi et tout le monde a passé une très belle journée. »

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Gentle Carousel Miniature Therapy Horses

Visitez la page Facebook de cette association à but non lucratif, qui fonctionne grâce aux dons.

Cet article initialement publié sur le Huffington Post Australie a été traduit de l’anglais.

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