Le Saviez-Vous ► Pourquoi les boîtes font-elles un carton auprès des chats ?


Si vous laisser une boite accessible à un chat, il va vraiment s’y intéresser. Pourquoi les chats aiment autant les boites, jusqu’à dormir dedans
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Pourquoi les boîtes font-elles un carton auprès des chats ?

 

chat boîte

Les propriétaires de chats ont sans doute déjà vécu l’expérience : laissez traîner une boîte en carton chez vous, et votre chat en fera son nouveau territoire favori. 

Vous pouvez lui acheter tous les jouets du monde, du plus simple au plus high-tech, rien (ou presque) ne fera plus plaisir à votre chat qu’une simple boîte. Il suffit de laisser un carton trainer dans votre maison pour le constater. A tous les coups, vous ferez un heureux. Mais pourquoi donc les chats sont-ils raides dingues des boîtes ?

La boite, cet anti-stress

Les scientifiques de l’Université d’Utrecht ont voulu répondre à cette question. Pour ce faire, ils ont étudié les comportements de 19 chats venant d’arriver dans un refuge pour animaux aux Pays-Bas. Parmi ces 19 chats, 10 d’entre eux avaient une boite placée dans leur cage, tandis que les 9 autres n’en avaient pas. Bilan : les chats ayant bénéficié d’une boite se sont révélés beaucoup moins stressés que les autres durant leurs premiers jours au refuge.

Cette étude montre donc que la boîte joue le rôle d’un véritable anti-stress pour le félin. Et pour cause : le chat étant un animal qui aime se cacher, il peut se sentir davantage en sécurité lorsqu’il se met dans une boîte. A l’intérieur de celle-ci, il peut observer tout en empêchant les autres de le surprendre par derrière. Telle une tour de contrôle, la boîte permet donc au chat de mieux appréhender ce qui l’entoure et de s’adapter plus vite à son environnement.

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Le Saviez-Vous ► Pourquoi les chats aiment-ils se mettre dans des boîtes?


Ceux qui ont des chats le savent, une boite de carton vide et c’est la fête. Mais pourquoi qu ces félins apprécient tellement se cacher, et même dormir dans ces espaces cartonnés ?
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Pourquoi les chats aiment-ils se mettre dans des boîtes?

 

Pourquoi les chats aiment-ils se mettre dans des boîtes?

Pourquoi les chats aiment-ils se mettre dans des boîtes?Capture d’écran Gentside Découverte

Les amateurs de chats le savent: mettez une boîte en carton au sol, en ni une, ni deux, la boîte trouve un nouveau propriétaire. Plus la boîte est petite, plus nos félins semblent être contents.

Pour nous, humains, venant de leur acheter le tout dernier nouveau jouet high-tech (qui nous a coûté un rein au passage), la scène paraît être d’une absurdité la plus totale. Même si elle semble inconfortable, il est capable d’y rester plusieurs heures. Tournant, virevoltant, la boîte se déplace toute seule dans la maison: le chat vient d’adopter l’habitacle.

Il semble que quelque chose nous dépasse, quel est le secret de ce qui ressemble à une caverne d’Alibaba pour le matou? Une étude scientifique révèle une partie du mystère.

UNE ÉTUDE SUR LE STRESS DES CHATS EN REFUGE

Plusieurs études ont montré que les chats avaient une préférence pour les endroits où se cacher, réduisant le stress de ces derniers, et par la même occasion, diminuant les risques de maladies infectieuses. Pour en savoir plus, des scientifiques de l’Université d’Utrecht ont décidé de mener une petite expérience dans un refuge animalier du Pays-Bas.

L’objectif était de tester l’influence des boîtes sur 19 nouveaux arrivants puisque le stress des chats survient à leur arrivée. Pour cela, ils ont séparé les minous en deux groupes: un groupe de 10 chats qui auront une boîte dans leur cage, et 9 chats qui n’en n’auront pas afin d’observer la différence de stress entre les deux groupes, et ce, sur une période de 14 jours.

Les résultats publiés en 2015 dans la revue Applied Animal Behaviour Science, montrent qu’il y a bel et bien une différence entre les deux groupes de chat. Ceux ayant bénéficié d’une boîte sont beaucoup moins stressés dès les premiers jours de leur arrivée. Le taux de stress des chats des deux groupes s’est égalisé au bout de 14 jours seulement.

En novembre 2014, Business Insider avait interviewé le Dr. Stephen Zawistowski de l’ASCPA (l’équivalent de la SPA aux États-Unis) qui avait expliqué:

«Les chats sont des animaux énigmatiques. Ils aiment se cacher et ils peuvent se sentir en sécurité dans une boîte. Ils y rentrent et personne ne peut les approcher par le côté, par derrière sans qu’ils le sachent».

«Ils peuvent aussi rester dans leur boîte et regarder tout ce qui se passe autour d’eux. Et si quelque chose d’intéressant se produit, ils peuvent sortir à toute vitesse», avait-il poursuivi.

En somme, ces recherches montrent donc que les chats sont capables de s’adapter plus vite à  leur nouvel environnement lorsqu’ils ont une boîte où se cacher.

LA BOÎTE: UN VÉRITABLE «CARTON» AUPRÈS DE LA COMMUNAUTÉ FÉLINE

Cependant, cela n’explique pas le comportement des minous qui sont bel et bien installés dans une demeure depuis un petit bout de temps. Au point qu’on se demande parfois si ce n’est pas nous qui vivons chez eux… L’étude suggère que davantage de recherches doivent être menées pour comprendre le comportement de ces chats qui souvent ne montrent pas de signe de stress.

D’autres spécialistes suggèrent que ce n’est peut-être pas tellement les boîtes mais plus les espèces confinés que les matous apprécieraient. Peut-être parce qu’ils présentent une certaine isolation et leur permettent de maintenir une température idéale sans faire d’effort. D’autant plus que les chats ne sont pas les seuls à raffoler des boîtes en carton.

En Floride, un refuge a en effet décidé de tester des grands félins. Immortalisée en vidéo, l’expérience a montré que les tigres, les panthères et les lions semblent tous être des passionnés de boîte.

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