Le Saviez-Vous ► Quand a été construit Big Ben à Londres ?


Parmi les monuments de l’Histoire, le Big Ben est connu de tous, même ceux qui ne connaissent pas grande chose de l’Angleterre. Depuis 2017, le Big Ben est sous silence pour quelques années
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Quand a été construit Big Ben à Londres ?

 

À Londres, Big Ben désigne la cloche qui sonne dans la tour de l’Horloge du palais de Westminster, siège du Parlement.

C’est le monument préféré des Britanniques. Sa cloche résonne chaque jour depuis 1859. Pour cause de travaux, Big Ben est muet depuis le 21 août 2017.

Depuis 1859, à Londres, Big Ben résonne au cœur de la tour de l’Horloge pour annoncer les douze coups de minuit du Nouvel An. Le réglage de l’horloge est effectué chaque année au moyen d’un penny. On ajoute une pièce pour faire avancer l’aiguille. On en retire une pour retarder l’horloge.

Le 21 août 2017 à midi, Big Ben a sonné pour la dernière fois jusqu’en 2021, le temps de réaliser des travaux de rénovation dans la tour Elizabeth du palais de Westminster où la cloche est installée.

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Quand Big Ben ne donne plus l’heure juste


Publié le 25 août 2015 à 07h54 | Mis à jour à 07h54

Bah oui, après 156 ans, il est permis d’être capricieux quand même. Au moins, cette horloge n’a pas de date de péremption comme la plupart de nos « bebelles » aujourd’hui.Elle peut être réparé. Le Big Ben fut un vrai coup de génie de son concepteur pour la prospérité
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Quand Big Ben ne donne plus l’heure juste

 

Des techniciens s'affairent à nettoyer Big Ben, à... (PHOTO BEN STANSALL, ARCHIVES AFP)

Des techniciens s’affairent à nettoyer Big Ben, à Londres, en août 2014.

PHOTO BEN STANSALL, ARCHIVES AFP

Agence France-Presse
LONDRES

La plus célèbre cloche du monde, Big Ben, suspendue dans la tour de l’horloge qui surplombe le Parlement de Westminster, a récemment été prise en flagrant délit d’inexactitude, donnant l’heure avec jusqu’à six secondes d’avance.

Big Ben sonnait l’heure en avance depuis une quinzaine de jours, interrompant les émissions radio de la BBC et de BBC World Service, qui utilisent cette sonnerie en direct.

«Nous ne savons pas comment c’est arrivé», a déclaré mardi à la BBC Ian Westworth, l’un des trois horlogers de Westminster.

«Il s’agit d’une horloge vieille de 156 ans (…) elle est un peu capricieuse», a-t-il tenté d’expliquer. «Imaginez conduire votre voiture 24 heures par jour, 365 jours par an au cours des dernières 156 années.»

«Il faut faire un changement très progressif en ajoutant d'(anciennes) pièces (d’un penny) pour accélérer l’horloge ou en enlevant du poids pour la ralentir», a détaillé M. Westworth.

Le processus est assez délicat, les premières tentatives d’ajustement ayant provoqué un retard de l’horloge.

«Nous avons dû monter là-haut presque tous les jours juste pour la régler», a témoigné M. Westworth, alors que d’habitude les horlogers n’y vont que trois fois par semaine.

Le nom de Big Ben est bien souvent utilisé pour qualifier la tour abritant l’énorme cloche de 13,7 tonnes, qui sonne toutes les heures et émet un «bong» différent tous les quarts d’heure.

Il y a deux théories pour expliquer son nom: la première est qu’il fait référence à Benjamin Hall, l’ingénieur dont le nom est inscrit sur la cloche. La seconde veut que l’horloge ait été baptisée Big Ben en hommage à Ben Caunt, un boxeur poids lourd des années 1850.

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