Le Saviez-Vous ► La hyène, les secrets d’un animal mal-aimé


Les hyènes sont parmi les animaux les moins aimés des humains, pourtant, ce sont des animaux exceptionnels. Leurs rires particuliers donnent beaucoup d’informations sur leur statut. Leur morphologie très particulière rend difficile l’accouplement et il y a beaucoup de mortalité chez la maman et les bébés pendant l’accouchement. Un bon point pour les hyènes, c’est les femelles qui mènent, car les mâles sont tout en bas de la hiérarchie 😉 Ben quoi, il faut bien une justice dans ce bas monde ….
Nuage


La hyène, les secrets d’un animal mal-aimé

La hyène, les secrets d'un animal mal-aimé© Pixabay

Par Chloé Gurdjian

Cet animal jouit d’une mauvaise réputation à travers le monde. Parce que c’est un charognard, parce que son rire fait peur… Voici des informations qui vous permettront de mieux connaître la hyène, et qui sait, de l’apprécier un peu plus !

La hyène, une vraie bavarde

On le sait, les hyènes font beaucoup de bruit, réputées pour leur rire un peu fou. Ces animaux possèdent en fait l’un des répertoires vocaux parmi les plus riches chez les mammifères terrestres. Chaque individu a une voix qui lui est propre, reconnaissable par tous les membres de son groupe. Les variations dans le rire d’une hyène donne son statut social dans le clan ainsi que son âge. Il permet aussi à l’animal d’exprimer plusieurs sortes de messages, comme de la frustration face à de la nourriture, de la peur quand il se fait attaquer, ou encore de l’excitation quand il chasse ou attaque.

Les femelles ont un pénis

Très sociables, les hyènes possèdent des relations sociales complexes. Le groupe est dirigé par une femelle, et les mâles se retrouvent tout en bas dans la hiérarchie du clan. D’ailleurs, les femelles sont plus grosses et plus agressives que les mâles. Histoire de fausser encore plus la donne, les femelles ont des lèvres fusionnées ressemblant à des testicules ainsi qu’un long clitoris érectile ressemblant comme deux gouttes d’eau à un pénis. C’est également par cet organe que la femelle urine, s’accouple et met bas. A cause de cet organe à la forme inhabituelle, l’accouplement n’est pas évident pour le mâle, et la naissance est dangereuse pour la mère comme pour les petits, dont le taux de mortalité est élevé. Du côté des scientifiques, il n’y a pour le moment aucune explication pour expliquer cette morphologie.

Une chasseuse hors-paire

Grâce à sa mâchoire surpuissante et à ses sucs digestifs, la hyène peut tout manger, y compris les os ! Tout comme le vautour, c’est un charognard dont le rôle écologique est fondamental, véritable éboueur de la savane. Mais contrairement aux idées reçues, la hyène ne se nourrit pas que d’animaux morts. Les trois-quarts de sa nourriture provient même de sa chasse. En groupe, elle terrasse facilement gnous, buffles, gazelles et autres zèbres.

La hyène, une cousine du félin

Les hyènes ressemblent beaucoup à des chiens sauvages. Mais pourtant, ces deux animaux n’appartiennent pas du tout à la même famille. Les hyènes font partie du sous-ordre des féliformes (feliformia), qui contient aussi la famille des félins.

L’ennemie jurée du lion

Ils ont beau être « cousins », lions et hyènes se détestent. Il faut dire que ces animaux se nourrissent des mêmes proies et occupent le même territoire. Ainsi, des lions n’hésiteront pas à tuer une hyène isolée, et inversement. Quant à savoir qui est le plus grand prédateur des deux, c’est la hyène qui l’emporte ! Selon une étude menée dans le Serengeti en Tanzanie, 53 % des proies sont tuées par les hyènes et 33 % par les lions

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