Le réchauffement climatique rendrait les animaux de plus en plus petits


Les gros animaux supportent mieux le froid. En ces temps de changements climatiques, ceux qui pourront s’acclimater seront probablement plus légers. C’est ce qu’ils ont constater chez les oiseaux.
Nuage


Le réchauffement climatique rendrait les animaux de plus en plus petits

Des chercheurs ont observé qu’en Afrique du Sud, les bergeronnettes à longue queue deviennent plus petites en réponse au réchauffement climatique. © Derek Keats, Flickr, CC by-2.0

Des chercheurs ont observé qu’en Afrique du Sud, les bergeronnettes à longue queue deviennent plus petites en réponse au réchauffement climatique. © Derek Keats, Flickr, CC by-2.0


Nathalie Mayer
Journaliste

Notre planète a connu plusieurs épisodes de réchauffement climatique au cours de son histoire. À chaque fois, les animaux qui la peuplent sont devenus plus petits. Et des chercheurs de l’université du Cap (Afrique du Sud) apportent la preuve que c’est à nouveau le cas aujourd’hui. Du moins en ce qui concerne la bergeronnette à longue queue.

« Les grands animaux supportent mieux le froid. On peut donc imaginer que le réchauffement climatique favorise les plus petits animaux, explique Res Altwegg, professeur à l’université du Cap. Cependant, nous ne nous attendions pas à observer un effet de la hausse de température sur le poids des oiseaux que nous avons étudié en moins de 25 ans. »

Le long de la rivière Palmiet, en Afrique du Sud, la température a augmenté de 0,18 °C entre 1976 et 1999. La bergeronnette à longue queue, quant à elle, est devenue plus légère. Plus précisément, les oiseaux les plus légers ont remplacé les plus lourds et ont mieux survécu. Conclusion des chercheurs : une pression évolutive incite les oiseaux à devenir plus légers

https://www.futura-sciences.com/

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