Le moustique peut vous entendre à 10 mètres !


Aedes aegypti, est le moustique qui transmet la dengue, le virus Zika et le virus Chikungunya. Il a beau être petit, le moustique a une ouïe vraiment impressionnante. Un peu trop malheureusement. Aedes aegypti peut entendre une conversation humaine jusqu’à 10 mètres.
Nuage

 

Le moustique peut vous entendre à 10 mètres !

 

Les moustiques ont en réalité une très bonne audition

Des chercheurs ont étudié l’audition des moustiques Aedes aegypti.

© JIM DAMASKE/AP/SIPA

Par Anne-Sophie Tassart

Les moustiques Aedes aegypti, connus pour être des vecteurs d’agents pathogènes, auraient une ouïe bien plus développée que précédemment cru.

Lors de la recherche d’un partenaire sexuel, l’espèce de moustique Aedes aegypti, tristement célèbre pour être un vecteur de la dengue, du virus Zika et du chikungunya, échange des signaux auditifs à courte portée. C’est à dire de l’ordre du millimètre ou du centimètre. Pour les chercheurs, cela traduisait donc une piètre sensibilité auditive. Mais cette croyance vient d’être remise en question par une équipe composée de chercheurs de l’Université d’État de New York à Bighamton et de l’Université de Cornell (États-Unis).

Une audition testée dans une chambre sourde

Pour tester les capacités auditives réelles de cette espèce – qui utilise ses antennes pour entendre – les chercheurs ont placé plusieurs spécimens dans une chambre anéchoïque aussi appelée « chambre sourde ». « Celle-ci est conçue pour absorber le son de sorte que, lorsque vous menez une étude, aucun bruit de fond et aucune réflexion sonore ne puisse perturber vos résultats », explique dans un communiqué Ronald Miles, co-auteur de l’étude. Pour tester l’ouïe des insectes dans cette pièce si particulière, les chercheurs ont joué dans celle-ci des sons provenant de battements d’ailes durant le vol, de moustiques mâles et de femelles.

Ces insectes peuvent entendre une conversation humaine

Dans le premier cas, les cobayes, eux-même des mâles, n’ont pas réagi. Cependant, quand il s’agissait d’une femelle, ces derniers se sont envolés

« Nous montrons dans cette étude que les moustiques mâles peuvent entendre le son produit par le vol de la femelle à des distances étonnamment longues », notent les chercheurs dans leur étude parue le 7 février 2019 dans la revue Current Biology.

Finalement, ces moustiques pourraient se servir de leurs antennes pour percevoir des sons distants au minimum de 10 mètres ! 

« Nous avons également été capables de mesurer la réponse neuronale de leurs antennes et nous avons constaté qu’ils pouvaient entendre des sons étonnamment éloignés dans les mêmes fréquences que celles utilisées pour la parole humaine », poursuit Ronald Miles. Aedes aegypti serait sensible à des fréquences allant de 150 à 500 Hz, les mêmes pouvant être atteintes lors de nos conversations. Nous nous trouvons donc dans la « zone d’écoute des moustiques »…

https://www.sciencesetavenir.fr/

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