Le Saviez-Vous ► Pourquoi les insectes n’éternuent pas ?


Ce n’est pas vraiment une question que je me pose, sauf que cela permet de comprendre comment un insecte vecteur peut survivre malgré un virus …
Nuage

 

Pourquoi les insectes n’éternuent pas ?

 

La mouche du vinaigre (drosophile) photographiée au microscope électronique à balayage.

La mouche du vinaigre (drosophile) photographiée au microscope électronique à balayage.INSTITUT PASTEUR

Par Erwan Lecomte

Les insectes peuvent transporter les pires maladies sans pâtir de la présence de leurs mortels passagers, les virus. Des chercheurs lèvent le voile sur cette étrange immunité.

ALERTE. Un article publié dans Nature Immunology par des chercheurs de l’Institut Pasteur et du CNRS vient de lever le voile sur l’étrange immunité des insectes.

Les scientifiques ont remarqué que, dès qu’il infecte l’insecte, le virus détourne la machinerie cellulaire de son hôte pour lui faire produire de petites séquences d’ADN à la fonction étonnante. En effet, ces dernières ne servent pas au virus à se multiplier mais… à tirer la sonnette d’alarme !

En effet, ces séquences d’ADN produites par le patrimoine génétique du virus vont être reconnues par l’organisme de l’insecte. La réponse immunitaire va alors être renforcée, ce qui a pour effet de mettre la prolifération du virus en coupe réglée. Un équilibre subtil et mutuellement acceptable s’établit alors entre le virus et son vecteur.

ÉQUILIBRE. En effet, si le virus affaiblit trop l’insecte et que ce dernier passe l’arme à gauche, le virus ne peut plus poursuivre son cycle d’infestation dans un nouvel hôte. Ces mécanismes qui stimulent la réponse immunitaire assurent en fait au virus une propagation efficace.

De son côté, l’insecte optimise les dépenses énergétiques de son système immunitaire : il ne s’épuise pas dans une tentative incertaine d’élimination du virus et se contente d’en réguler la multiplication afin qu’il ne lui soit pas nuisible.

Erwan Lecomte

https://www.sciencesetavenir.fr/

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