Le Saviez-Vous ► Pourquoi les huskies ont-ils les yeux bleus ?


Les chiens huskys sont de très chiens très actifs et magnifiques avec leurs yeux bleus, ou même parfois, ils ont les yeux de couleurs différentes. Nous ne sommes pas surpris que ce soit une question d’ADN, la même mutation que le bleu des merles et des berger australiens.
Nuage

 

Pourquoi les huskies ont-ils les yeux bleus ?

 

Un regard de husky

Un husky sibérien

© GOODWIN GEORGE/SUPERSTOCK/SIPA

Par Anne-Sophie Tassart

Une start-up américaine s’est amusée à vanter la puissance de la « génomique grand public » en découvrant le secret génétique derrière les yeux bleus des huskies.

Mais pourquoi donc les huskies ont-ils les yeux bleus ? Conscients que cette interrogation troublait le sommeil de nombreuses personnes, la start-up américaine Embark Veterinary Inc. a tenté d’y répondre. Pour cela, elle s’est basée sur des tests ADN pratiqués sur 6070 chiens. Ses résultats ont été publiés le 4 octobre 2018 dans la revue spécialisée PlosGenetics.

Une duplication d’une portion de l’ADN

Chez les chiens, les yeux bleus sont emblématiques des huskies sibériens, une race nordique. Comme le rappellent les auteurs de l’étude, bien que la couleur claire de leurs yeux soit prisée par les éleveurs, il est pour l’instant impossible de dire si cela leur confère un bénéfice dans les latitudes septentrionales. Et l’origine génétique de cette caractéristique était jusqu’ici également ignorée. En effet, si deux variants génétiques sont connus pour conférer une couleur bleue aux iris canins, aucun des deux n’est associé aux yeux si particuliers des huskies. Mais grâce aux tests ADN menés sur plus de 6000 chiens, l’entreprise américaine a réussi, en partie, à percer ce mystère.

Une mutation serait responsable de cette caractéristique. Plus précisément, il s’agirait d’une duplication (un dédoublement) d’une portion de 98.600 paires de bases d’ADN sur le chromosome 18, proche du gène ALX4 qui joue un rôle dans le développement de l’oeil chez les mammifères. Selon cette étude, cette modification serait associée aux yeux bleus des huskies mais également à ceux, couleur bleus merles, des bergers belges australiens. D’après Embark Veterinary Inc., une copie de ce variant est suffisante pour induire des yeux bleus ou même une hétérochromie (plus couramment appelée « yeux vairons ») chez les chiens

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https://www.sciencesetavenir.fr/

3 réponses à “Le Saviez-Vous ► Pourquoi les huskies ont-ils les yeux bleus ?

  1. Comme tu l’indiques dans ton introduction, ils sont magnifiques.

    L’étude démontre les gènes en rapport avec la pigmentation mais on ne s’est pas pourquoi cette couleur précisément. Mais j’ai peut-être mal lu ou compris l’article (fort probable).

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