Ces fourmis déposent mystérieusement des fleurs autour d’un bourdon mort


À voir cette vidéo, nous avons l’impression qu’il s’agit de rite funéraire que les fourmis font sur ce bourdon mort. L’anthropomorphisme est une habitude bien humaine, mais la réalité peut être tout autre, comme le biologiste qui émet des suppositions plus réalistes.
Nuage

 

Ces fourmis déposent mystérieusement des fleurs autour d’un bourdon mort

 

 

La scène est incompréhensible et ressemble à un surprenant rituel.

« On dirait qu’elles organisent des funérailles », a écrit l’auteure de la vidéo, l’Américaine Nicole Webinger, dans un message l’accompagnant, rapporte le pureplayer Reshareworthy ce 22 août. 

On y voit des fourmis déposer des pétales, l’une après l’autre, autour du corps d’un bourdon, lui créant un véritable lit de petites fleurs roses. Personne ne sait expliquer pourquoi, bien que la scène évoque un rite funéraire.

L’écologiste du comportement Mark Elgar de l’université de Melbourne explique d’ailleurs qu’il compte « l’utiliser pour enseigner la biologie de première année l’année prochaine, pour illustrer le pouvoir de la suggestion ».

En effet, en tant qu’êtres humains, nous voyons ce qui ressemble à un rituel funéraire. Mais si nous nous arrêtons réellement pour réfléchir à ce que nous voyons, il s’agit objectivement d’un groupe de fourmis qui entasse des pétales auprès d’un bourdon mort, tandis que d’autres se promènent aux alentours. Tout est une question d’interprétation à ce stade, mais le Pr Elgar estime peu probable qu’il s’agisse vraiment d’un rituel.

Une chose est certaine : les bourdons comme les fourmis libèrent un acide oléique lorsqu’elles sont mortes. Les premiers se contentent alors de jeter les cadavres hors de la ruche, tandis que les secondes transportent leurs membres décédés vers un tas isolé. Certains pensent que, réagissant aux même signaux chimiques, les fourmis auraient pu déplacer le bourdon et l’entourer de pétales. Quand d’autres suggèrent que les fourmis l’ « embaument » de fleurs pour masquer l’odeur de la carcasse à d’autres prédateurs et la consommer plus tard. Quoi qu’il en soit, l’un comme l’autre comportement n’aurait encore jamais été observé auparavant.

Pour Mark Elgar, l’explication est peut-être plus simple.

« Le bourdon barre peut-être l’entrée du nid des fourmis, voilà pourquoi il y aurait un certain nombre de pétales autour de lui, et d’autres fourmis arrivant avec davantage de pétales. »

 À quoi il ajoute qu’il pourrait également s’agir d’une mise en scène pour obtenir une belle image. Qu’elle soit belle est la seule chose dont on peut être sûr.

 

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