Ce que nos ancêtres ont aperçu dans le ciel il y a 70 000 ans


Vous imaginez ce que l’on voit dans le ciel aujourd’hui n’est pas tout à fait pareil il y a 70 000 ans ? Et dans un lointain futur, le ciel aura encore changé !! Par exemple, les astronomes sont quasiment sûr, que l’étoile de Scholz aurait été visible par les hommes de la préhistoire alors qu’elle était a moins de 1 année lumière du soleil, alors qu’aujourd’hui elle est a 20 années-lumière de notre soleil
Nuage

 

Ce que nos ancêtres ont aperçu dans le ciel il y a 70 000 ans

 

Il est fort probable que les humains aient observé la faible lumière rougeâtre de l’étoile de Scholz dans la nuit préhistorique.

Il est fort probable que les humains aient observé la faible lumière rougeâtre de l’étoile de Scholz dans la nuit préhistorique.  Photo : José A. Peñas/SINC

Alors que les humains modernes commençaient à quitter l’Afrique et que les Néandertaliens peuplaient encore la Terre, l’étoile de Scholz – du nom de l’astronome allemand qui l’a découverte en 2013 – s’est approchée à moins d’une année-lumière du Soleil. Une visite dont les effets sont toujours palpables aujourd’hui.

Explications.

Un texte d’Alain Labelle

L’étoile de Scholz est un système stellaire binaire formé par une petite naine rouge, qui a environ 9 % de la masse du Soleil, autour de laquelle gravite une naine brune beaucoup moins brillante et plus petite.

L’étoile de Scholz est un système stellaire binaire formé par une petite naine rouge autour de laquelle gravite une naine brune beaucoup moins brillante et encore plus petite.

L’étoile de Scholz est un système stellaire binaire formé par une petite naine rouge autour de laquelle gravite une naine brune beaucoup moins brillante et encore plus petite.  Photo : Université de Rochester/Michael Osadciw

Elle s’est retrouvée à environ 0,82 année-lumière du Soleil il y a 70 000 ans, à la limite du nuage d’Oort, une région située bien au-delà de l’orbite des planètes et de la ceinture de Kuiper de notre système.

Cette distance est considérée comme très proche en termes astronomiques. Il est fort probable que les premiers humains ont vu sa faible lumière rougeâtre dans la nuit préhistorique.

C’est une équipe internationale de scientifiques qui avait documenté la présence de l’étoile dans notre voisinage cosmique dans des travaux publiés en 2015.

Le nuage d’Oort est composé de milliards de comètes de tailles variables. La partie externe de ce nuage forme la frontière gravitationnelle du système solaire. Il est situé à plus de 1000 fois la distance entre le Soleil et Pluton.

Le nuage d'Oort entoure notre système solaire.

Le nuage d’Oort entoure notre système solaire.  Photo : Calvin Hamilton

Or, selon une étude européenne publiée cette semaine, des chercheurs affirment que le mouvement de certains objets qui le composent est encore marqué par le passage de l’étoile.

Le saviez-vous?

À ce jour, les astronomes ne connaissent pas d’autre étoile qui se soit approchée autant de notre système, à savoir cinq fois plus près que l’étoile la plus proche du Soleil, Proxima du Centaure (4,2 années-lumière).

Pour en arriver à établir l’effet à long terme du passage du duo stellaire, les chercheurs ont étudié 340 objets qui possèdent des orbites hyperboliques, c’est-à-dire en forme de V et non conforme aux orbites elliptiques, comme celles des planètes.

C’est à partir de cette analyse qu’ils ont établi que la trajectoire de ces objets est toujours influencée par le passage de l’étoile de Scholz.

À l’aide de simulations numériques, nous avons calculé les radiants ou les positions dans le ciel d’où semblent provenir ces objets hyperboliques. Carlos de la Fuente Marcos, université Complutense de Madrid

Selon les chercheurs, la présence de cette étoile n’a pas perturbé tous les objets hyperboliques du système solaire, seulement ceux qui étaient le plus proche d’elle à l’époque.

Par exemple, le rayonnement du célèbre astéroïde interstellaire Oumuamua se trouve dans la constellation de Lyre, très loin de celle des Gémeaux. Donc, il ne fait pas partie de la surdensité détectée. Carlos de la Fuente Marcos

De nos jours, l’étoile de Scholz se trouve à environ 20 années-lumière du Soleil.

Le détail de ces travaux est publié dans les Royal Astronomical Society Letters (en anglais).

http://ici.radio-canada.ca/

4 réponses à “Ce que nos ancêtres ont aperçu dans le ciel il y a 70 000 ans

  1. Des lointains ancêtres qui ont dû s’interroger et voir dans cette apparition le signe d’un dieu quelconque. Quel sentiment les a envahis alors ? La peur ? La surprise ? La curiosité ou l’admiration ?

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