Danemark: une forteresse Viking de 1000 ans révélée grâce au Lidar


Les Vikings font encore parler d’eux avec une forteresse en anneaux trouvé au Danemark construit vers le X ème siècles. Il était situé de façon stratégique pour pourvoir à leurs besoins et leur protection
Nuage

 

Danemark: une forteresse Viking de 1000 ans révélée grâce au Lidar

 

Borgring

En encadré, la forteresse Viking de Borgring, au Danemark. Restitution 3D à partir des données LIDAR.

CRÉDITS: KORT OG MATRIKELSTYRELSEN

Par Bernadette Arnaud

Une enceinte Viking datant du règne d’Harald la dent bleue a été découverte au sud de Copenhague.

Un cercle parfait ! Un anneau pour les gouverner tous… Des prospections aériennes réalisées à l’aide d’un LIDAR (balayage laser aéroporté) ont débusqué la présence d’une forteresse circulaire Viking à Borgring, au sud de Copenhague, la capitale danoise. Aménagée au Xe siècle, elle serait le premier monument de ce type rencontré au Danemark depuis 60 ans. Dans un récent article publié dans la revue Antiquity, les auteurs font valoir que Borgring appartiendrait à un énigmatique réseau de fortifications appelé Trelleborg, du nom du modèle original découvert près de Slagelse, en Zélande.

Vue aérienne de la forteresse de Trelleborg, en Zélande, le site éponyme des fortifications Vikings en anneau.

Il s’agit d’imposantes forteresses en anneau à finalité militaire et de défense. Constituée d’un talus de remparts de bois et de terre doublée d’un fossé en V, la place-forte de Borgring, d’un diamètre de 150m, possédait quatre portes situées aux quatre points cardinaux.

Reconstitution 3D de la forteresse Viking de Borgring. © Peter Jensen Archaeological IT, Aarhus University.

Au Danemark, seules 5 constructions de ce genre, parfaitement rondes, sont actuellement connues (Fyrkat, près d’Hobro, Aggersborg, Nonnebakken et bien sûr Trelleborg). Selon Soren Sindbaek, archéologue à l’Université d’Aarhus, ces fortifications auraient été érigées dans un laps de temps très court, entre 975 et 980, sous la domination du roi Harald la dent bleue* (Haraldr Gormsson) (910-986), le souverain à qui l’on doit l’unification du Danemark et sa christianisation. Pourquoi ces élévations intriguent-elles ? C’est parce que les Vikings ont toujours été perçus comme de petites sociétés de roitelets en compétition pour le pouvoir. Et ces ouvrages bâtis sur un plan rigoureusement identique, nécessitant d’importants travaux de terrassement, suggèrent plutôt une concentration de main-d’œuvre, unie dans un effort commun, sous la direction d’une autorité planificatrice.  Toutes ont été édifiées dans un environnement similaire : au centre de régions fertiles assez peuplées ; à proximité des principales voies de circulation ; avec des maisons longues à l’intérieur ; aux débouchés de rivières ayant accès à l’eau libre ; et dans des lieux très visibles, invulnérables à des attaques venues de la mer. Ces forteresses sont le témoignage d’un degré d’organisation et de centralisation jusque-là inconnus dans la culture viking. Sans doute lié à une situation militaire d’exception. Quand les Vikings durent affronter de puissants ennemis extérieurs, slaves et germains. 

Lors du Festival annuel de Trelleborg, des batailles Vikings sont reconstituées. © Nissen Mads /AP/SIPA

*Harald la dent bleue, dit « Bluetooth » en anglais, n’imaginait pas que 1000 ans après sa mort, son nom allait être donné à une connexion informatique sans fil !

https://www.sciencesetavenir.fr

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