Le Saviez-Vous ► Pourquoi le printemps tombe-t-il désormais le 20 mars ?


Quand on parle de printemps, la date de référence est le 21 mars, sauf que pendant plusieurs années, maintenant la fin de l’hiver sera le 20 mars. Toute est une question de rotation de la Terre, le mouvement du soleil et aussi le calendrier
Nuage

 

Pourquoi le printemps tombe-t-il désormais le 20 mars ?

 

Le printemps. Chaque année, il revient. Et à la même date. Enfin presque. Puisque, comme nous l’évoquions en 2016, le printemps ne tombera désormais, et jusqu’au début du siècle prochain, plus le 21 mars ! Une habitude pas si difficile à perdre. D’autant que cette année encore, c’est dès ce lundi 20 mars que sonnera l’heure du renouveau. Pour notre plus grand plaisir…

On a l’habitude de dire qu’une hirondelle ne fait pas le printemps. On pourra désormais ajouter : le 21 mars non plus. Les derniers printemps tombés à cette date remontent à 2003 et 2007. Et il faut s’y habituer : le printemps ne tombera de nouveau un 21 mars qu’en 2102.

Mais d’abord, quand démarre le printemps ? C’est le jour où le Soleil se trouve exactement à la verticale de l’équateur, moment que l’on appelle l’équinoxe de printemps. En raison de l’inclinaison de l’axe de rotation terrestre, le mouvement apparent du Soleil dans le ciel varie tout au long de l’année, une danse connue sous le nom d’analemme. La transition de l’hiver au printemps correspond au moment où le Soleil atteint l’intersection entre le plan de l’écliptique terrestre et l’équateur céleste, intersection connue sous le nom de point vernal.

Schéma montrant les deux équinoxes, en rouge : celle du printemps, au point vernal, et celle de l'automne. Le plan de l'écliptique est celui de l'orbite de la Terre autour du Soleil (sur ce schéma, le T représente donc aussi le Soleil). Mais notre planète est inclinée par rapport à ce plan : c'est l'obliquité à laquelle nous devons les saisons. Elle vaut 23° 26'. L'équateur céleste est la projection de l'équateur terrestre sur la voûte céleste. Les petites variations de l'obliquité font rétrograder lentement le point vernal, donc les équinoxes. © DR

Schéma montrant les deux équinoxes, en rouge : celle du printemps, au point vernal, et celle de l’automne. Le plan de l’écliptique est celui de l’orbite de la Terre autour du Soleil (sur ce schéma, le T représente donc aussi le Soleil). Mais notre planète est inclinée par rapport à ce plan : c’est l’obliquité à laquelle nous devons les saisons. Elle vaut 23° 26′. L’équateur céleste est la projection de l’équateur terrestre sur la voûte céleste. Les petites variations de l’obliquité font rétrograder lentement le point vernal, donc les équinoxes. © DR

L’astronomie, une science exacte mais subtile

À cette date, les durées du jour et de la nuit sont rigoureusement identiques si l’on ne tient pas compte des effets de la réfractionatmosphérique lorsque le Soleil est proche de l’horizon. La région entre le pôle Nord et le cercle polaire arctique commence alors une journée de six mois tandis que le pôle Sud plonge dans la nuit pour une durée équivalente. Le phénomène inverse se produit au moment de l’équinoxe d’automne en septembre.

À première vue, les dates des équinoxes devraient être immuables, selon les lois rigoureuses de la mécanique céleste. Mais l’axe de la rotation de la Terre décrit un cône dans l’espace en moins de 26.000 ans. C’est la précession. Elle fait lentement rétrograder le point vernal sur l’écliptique. Les humains ont ajouté une imprécision supplémentaire : notre calendrier prévoit en effet des années civiles de 365 ou 366 jours, avec le retrait de trois journées bissextiles tous les 400 ans (1700, 1800 et 1900 pour les trois dernières supressions). Il se cale ainsi plutôt bien l’année astronomique de 365,2422 jours. Voilà pourquoi les dates des équinoxes fluctuent. Ainsi, l’équinoxe de printemps cette année se produit le 20 mars à 4 h 30 mn 12 s TU

Donc, pour longtemps, le printemps, c’est le 20 mars. Enfin presque, car en 2044, la fin de l’hiver se fêtera le 19 mars…

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11 réponses à “Le Saviez-Vous ► Pourquoi le printemps tombe-t-il désormais le 20 mars ?

  1. Au printemps au printemps
    Et mon cœur et ton cœur
    Sont repeints au vin blanc
    Au printemps au printemps
    Les amants vont prier
    Notre-Dame du bon temps
    Au printemps
    Pour une fleur un sourire un serment
    Pour l’ombre d’un regard en riant

    Toutes les filles
    Vous donneront leurs baisers
    Puis tous leurs espoirs
    Vois tous ces cœurs
    Comme des artichauts
    Qui s’effeuillent en battant
    Pour s’offrir aux badauds
    Vois tous ces cœurs
    Comme de gentils mégots
    Qui s’enflamment en riant
    Pour les filles du métro

    Au printemps au printemps
    Et mon cœur et ton cœur
    Sont repeints au vin blanc
    Au printemps au printemps
    Les amants vont prier
    Notre-Dame du bon temps
    Au printemps
    Pour une fleur un sourire un serment
    Pour l’ombre d’un regard en riant

    Tout Paris
    Se changera en baisers
    Parfois même en grand soir
    Vois tout Paris
    Se change en pâturage
    Pour troupeaux d’amoureux
    Aux bergères peu sages
    Vois tout Paris
    Joue la fête au village
    Pour bénir au soleil
    Ces nouveaux mariages

    Au printemps au printemps
    Et mon cœur et ton cœur
    Sont repeints au vin blanc
    Au printemps au printemps
    Les amants vont prier
    Notre-Dame du bon temps
    Au printemps
    Pour une fleur un sourire un serment
    Pour l’ombre d’un regard en riant

    Toute la Terre
    Se changera en baisers
    Qui parleront d’espoir
    Vois ce miracle
    Car c’est bien le dernier
    Qui s’offre encore à nous
    Sans avoir à l’appeler
    Vois ce miracle
    Qui devait arriver
    C’est la première chance
    La seule de l’année

    Au printemps au printemps
    Et mon cœur et ton cœur
    Sont repeints au vin blanc
    Au printemps au printemps
    Les amants vont prier
    Notre-Dame du bon temps
    Au printemps

    Au printemps
    Au printemps

        • je suis Québecoise .. au sud-ouest de la province .. ca fond plus vite qu’au nord .. mais l’hiver étant plus humide ont sent le froid un peu plus .. alors qu’au nord dans ma région natale .. c’est plus sec même si le thermomètre est plus bass

          • J’adore le Québec… Nous y sommes allés en vacances 3 semaines… Tout y beau, aéré et convivial…
            Effectivement, chez moi, Le printemps est bien présent et tout refleurit …. chez toi il y a un décalage de combien….?
            Nous étions venus fin août-début septembre… belle journée . Bisous.

            • Ca dépend ou on habite car le Québec c’est grand … disons généralement, mars on commence a voir des bourgeons, des fleurs sauvages .. en mai c’est les tulipes
              Tu est venu dans un beau temps .. mais le plus beau mois en couleur c’est septembre octobre l’automne c’est magique

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