Sous la glace, la vie: un robot filme sous l’Antarctique


Le dioxyde de carbone acidifie les océans et dans les zones polaires cette acidification est plus rapide que dans les zones tropicales. En Antarctique, il y a pourtant une vie marine qui est bien productive et risquent donc de souffrir plus vite qu’ailleurs
Nuage

 

Sous la glace, la vie: un robot filme sous l’Antarctique

 


Les scientifiques cherchent à mieux comprendre l'impact de... (PHOTO VIA AFP)

Les scientifiques cherchent à mieux comprendre l’impact de l’acidification de l’océan Austral sur les espèces vivant sur le plancher océanique, sous l’effet des émissions croissantes de dioxyde de carbone.

PHOTO VIA AFP

Agence France-Presse
Sydney

 

Sous la glace, la vie: un robot sous-marin a capturé sous la banquise de l’Antarctique des images qui révèlent un monde coloré rempli d’éponges en forme de noix de coco, des vers semblables à des pissenlits ou des algues roses.

La Division australienne de l’Antarctique (AAD), qui dépend du ministère australien de l’Environnement, a attaché une caméra à un véhicule téléguidé qui est rentré dans l’eau via un petit trou percé dans la glace par les scientifiques.

Ce robot était chargé d’enregistrer les niveaux d’acidité, d’oxygène, la salinité et la température de l’eau.

«Quand on pense à l’environnement marin côtier de l’Antarctique, des espèces emblématiques comme les pingouins, les phoques et les baleines sont dans tous les esprits», a déclaré Glenn Johnstone, biologiste de l’AAD, dans un communiqué publié mercredi.

«Ces images révèlent un habitat qui est productif, coloré, dynamique et rempli d’une large variété de biodiversité, y compris des éponges, des araignées de mer, des oursins, des concombres de mer et des étoiles de mer», ajoute-t-il.

Ces espèces filmées à O’Brien Bay, près de la station de recherches de Casey, vivent dans des eaux à moins 1,5 degré Celsius toute l’année tandis que la couche de glace mesure 1,5 mètre pendant 10 mois de l’année.

«De temps en temps, un iceberg peut se déplacer et éradiquer une communauté malchanceuse, mais la plupart du temps, la glace protège (les espèces) des tempêtes qui font rage au-dessus, ce qui fournit un environnement relativement stable dans lequel la biodiversité peut s’épanouir», explique M. Johnstone.

Les scientifiques cherchent à mieux comprendre l’impact de l’acidification de l’océan Austral sur les espèces vivant sur le plancher océanique, sous l’effet des émissions croissantes de dioxyde de carbone.

Le directeur des recherches Johnny Stark explique qu’un quart des émissions de dioxyde de carbone partant dans l’atmosphère sont absorbées par les océans, ce qui augmente leur acidité.

«Le dioxyde de carbone est davantage soluble dans les eaux froides et les eaux polaires s’acidifient à un rythme deux fois plus élevé que dans les régions tropicales et tempérées», a déclaré M. Stark. «Nous nous attendons à ce que ces écosystèmes soient les premiers affectés par l’acidification de l’océan».

http://www.lapresse.ca/

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