Les réduves assassins, le cauchemar des araignées


 

Ceux qui ont peur des araignées vont être peut-être contents qu’à certains d’entre elles ont un ennemi redoutable qui sait passer inaperçu pour s’approcher de leur proie même sur une toile d’araignée
Nuage

 

Les réduves assassins, le cauchemar des araignées

 

Les insectes assassins piègent les araignées sur leur propre toile – © Science AAS

Julie Lacoste

Journaliste

DISCRÉTION. La reine de la discrétion, c’est elle, la punaise assassine, Stenolemus giraffa, aussi appelée insecte girafe à cause de son long cou. À pas feutrés, elle s’immisce doucement sur les toiles d’araignées sans éveiller les soupçons de leur propriétaire avant de leur sauter dessus. Une tactique fatale !

Alors que les stratégies de chasse des araignées sont particulièrement étudiées, celles des tueurs d’araignées le sont beaucoup moins. Le chercheur Fernando Soley, de l’Université Macquarie de Sydney, s’est donc intéressé à cette méthode de chasse peu ordinaire.

Une stratégie élaborée

Les réduves sont retrouvés à l’Ouest de l’Australie, au niveau de roches escarpées où les araignées construisent des toiles complexes dans des crevasses. Il s’agit souvent de petites araignées, dont le corps ne fait que 2cm auquel s’ajoutent des pattes d’une longueur d’environ 5cm. Bien cachées, il est très difficile pour les arachnophages d’arriver jusqu’à elles sans les alerter. Il a donc fallu ruser, d’autant plus qu’une seule erreur peut être fatale.

« Les araignées ont de la soie et du venin, elles peuvent donc attaquer les proies à distance, les mordre et les affaiblir avant de finir le travail », explique le chercheur.

Quand les demoiselles évitent les toiles en volant et attaquent directement les araignées, les réduves décident d’y aller à pied. Fernando Soley a prélevé une douzaine de ces insectes pour comprendre comment ils procédaient pour monter sur les toiles sans attirer l’attention des araignées, particulièrement sensibles aux vibrations. Grâce à une toile artificielle et des lasers, il a pu mesurer les vibrations et ainsi vérifier que les vibrations artificielles étaient bien en adéquation avec les vibrations naturelles. Résultat, les réduves coupent les fils de la toile avec leurs pattes avant, appelées foretarsi. Et ne se contentent pas de couper : elles tiennent les extrémités de chaque bout coupé et attendent quelques secondes à quelques minutes pour les relâcher doucement. Ainsi, les vibrations transmises sur la toile sont alors quasiment nulles.

La tactique de la punaise

Les punaises assassines adoptent deux stratégies différentes : une téméraire et une furtive. Les réduves utilisant la première méthode coupent plusieurs fils à la fois, de manière perpendiculaire. Les nombreuses vibrations créées attirent les araignées, ce qui cause souvent un échec, mais parfois, en raison de la propagation dans tous les sens, la transmission des vibrations est entravée, ce qui perturbe l’araignée et permet aux réduves de la prendre par surprise. Cette tactique marche essentiellement sur les toiles de petites araignées. La seconde méthode, plus utilisée (à 93%), consiste en la coupe longitudinale de chaque fil jusqu’à ce que celui-ci casse. Cela évite toute vibration et permet une approche bien plus discrète que dans le premier cas. Par ailleurs, les réduves semblent préférer opérer lorsqu’il y a du vent, ce qui camoufle encore davantage leur avancée. Elles peuvent également modifier le temps de découpage et les fils qu’ils découpent (les vibrations sont en effet différentes selon la situation du fil dans la toile). Tout autant d’éléments qui font de cet insecte un véritable stratège. Seulement 10% des araignées arrivent à déjouer le piège.

http://www.sciencesetavenir.fr/

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