Un crâne de mammouth découvert en Californie


Un crâne de mammouth découvert en Californie. Probablement, ces mammouths seraient venus par la nage pour devenir un animal endémique de l’Amérique du Nord. Pour le moment, c’est sa taille qui serait le plus intéressant : il est plus petit que les grands mammouths, mais plus grands que les mammouths nains. Donc à suivre
Nuage

 

Un crâne de mammouth découvert en Californie

 

Un

Le crâne de mammouth

Un crâne de mammouth fossilisé exceptionnellement bien préservé a été récemment mis au jour sur la petite ile de Santa Rosa au large des côtes de la Californie, aux États-Unis.

Selon Monica Bugbee, membre de l’équipe de fouille, il s’agit «sans doute du crâne de mammouth le mieux préservé (…) ayant été découvert sur les êles du détroit».

Le vestige remonte à  près de 13.000 ans, période durant laquelle l’homme d’Arlington a vécu. Les ossements de l’Homo sapiens correspondent en effet à  cette époque de l’histoire. Selon les chercheurs, ils seraient à  ce jour les plus anciens jamais découvert en Amérique du Nord.

UNE COEXISTENCE AVEC LES HUMAINS ?

«Cette incroyable découverte est extrêmement rare et d’une haute importance scientifique», affirme Justin Wilkins, également membre du projet.

Ce dernier espère pouvoir déterminer avec ses collègues si le mammouth a cohabité ou non avec les humains. Il est en effet possible que la population se soit éteinte avant que ces derniers ne colonisent les êles du détroit. 

Il se peut également que l’extinction coïncide avec l’arrivée des premiers habitants et ait pour origine la chasse intensive. Santa Rosa a fait durant longtemps partie intégrante d’un immense territoire formé des quatre iles principales de l’archipel du détroit. Les paléontologues savent depuis longtemps que la région a été la terre d’accueil des mammouths de Colomb (Mammuthus columbi).

Endémiques d’Amérique du Nord depuis 2 millions d’années, ces derniers sont arrivés sur l’êle, certainement à  la nage, entre 20.000 ans et 40.000 ans. Ce n’est que plus tard, vers la fin du Pléistocène, que l’exploit a été reproduit par les humains.

UNE FORME DE TRANSITION ?

Là  où la découverte est particulièrement intéressante, c’est que le crâne ne présente pas les particularités normalement attribuées au mammouth de Colomb. Sa taille est en effet bien plus petite. Les experts pensent donc qu’il s’agit d’une forme évolutive adaptée au contexte insulaire.

Le nouveau style de vie des pachydermes sur l’ile a engendré au fil du temps des générations de plus en plus petites. Une transition qui a même abouti à  l’arrivée d’une nouvelle espèce, le mammouth nain (Mammuthus exilis). De par sa taille, le nouveau fossile représente un intermédiaire entre ces deux espèces : plus grande que le mammouth nain et plus petite que celui de Colomb.

L’hypothèse d’un jeune spécimen de Mammuthus columbi a été écartée en raison des caractéristiques des défenses. Des analyses approfondies du crâne devraient permettre d’apporter de nouvelles réponses à  ce mystère de taille. En attendant de recevoir une dénomination officielle, le mammouth a été surnommé Larry en hommage au paléontologue Larry Agenbroad.

http://fr.canoe.ca/

Une réponse à “Un crâne de mammouth découvert en Californie

  1. A la nage ? Ils sont passé par le détroit de Béring et il n’y avait pas encore d’eau à cet endroit, et pourquoi pas ce n’était peut être pas encore une île à Santa Rosa.

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