Le visage d’une femme de l’âge de bronze reconstruit


Cette jeune femme a plus de 3 000 ans et ressemblerait à n’importe quelle fille de notre époque. Cependant, la forme de son crâne serait différente du peuple auquel, elle a fait partie
Nuage

 

Le visage d’une femme de l’âge de bronze reconstruit

 

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Le crâne et le visage d’Ava

Avec ses yeux bleus, ses cheveux aux reflets roux et son teint laiteux, Ava a tout d’une adolescente britannique moderne. Mais ne vous méprenez pas : cette jeune fille n’est pas de notre époque. Son décès remonte en effet à  plus de 3 700 ans.

Le visage est en effet une reconstruction réalisée à  partir du crâne de la personne remontant à  l’âge de bronze. Les ossements de cette dernière ont été retrouvés en 1987 dans la région de Caithness, au nord de l’Écosse.

Les archéologues l’ont surnommé Ava, un nom qui renvoie à  l’abréviation d’Achavanich, le site préhistorique où le squelette a été excavé. Les vestiges ont durant de nombreuses années été au cœur d’un programme de recherche dirigé par l’archéologue Maya Hoole.

UN GROS TRAVAIL D’INVESTIGATION

Dans le cadre de ce projet, Ava a récemment fait l’objet d’une reconstruction faciale menée dans les règles de l’art et des sciences par Hew Morrison, un expert diplômé de l’Université de Dundee. Ce dernier s’est appuyé sur une vaste base de données et d’images pour recréer les traits du visage de l’individu de type caucasien dont l’âge a été estimé entre 18 et 22 ans.

Chaque détail facial est le résultat d’un raisonnement scientifique.

«La taille des lèvres peut être déterminée en mesurant l’émail des dents et la largeur de la bouche est estimée avec la position des dents», explique en guise d’exemple le spécialiste.

Ce dernier a également utilisé une formule anthropologique pour déterminer la forme de la mâchoire inférieure manquante du crâne et calculer la profondeur les tissus. Tous ces éléments ont ensuite été compilés ensemble pour obtenir une modélisation à  l’aide de logiciels informatiques.

UNE COLLABORATION FRUCTUEUSE

Pour Hew Morrison, ce travail s’est avéré extrêmement stimulant. Il raconte enthousiaste :

«Je suis ravi d’avoir eu l’opportunité de recréer le visage d’une personne appartenant au passé de la Grande-Bretagne.»

Pour Maya Hoole, la responsable de l’étude, cette collaboration s’est avérée un véritable succès.

Elle souligne : «Quand j’ai commencé ce projet, je ne savais pas où j’allais, mais j’ai été amenée à  travailler avec de nombreuses personnes enthousiastes et talentueuses, comme Hew Morrison, qui font de la recherche une réalité.»

«Je suis très reconnaissante envers tous ceux qui se sont investis dans le projet et j’espère que nous pourrons continuer à  révéler davantage d’éléments sur la vie d’Ava», conclut l’archéologue.

Néanmoins, certaines questions restent en suspens, parmi lesquelles la forme du crâne d’Ava foncièrement différent de ceux du peuple auquel elle est censée appartenir. 

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