Le Saviez-Vous ► À quoi ressemblent des toiles d’araignée XXL


Quelle araignée tisse la toile la plus grande ? Au Madagascar, une espèce d’araignée voit son terrain de chasse très grand, le plus curieux, ce n’est pas pour attraper des grosses proies
Nuage

 

À quoi ressemblent des toiles d’araignée XXL

 

À Madagascar, un garde se tient devant une toile d’araignée qui enjambe un cours d’eau. © M. Kunter

Les toiles que tisse l’araignée Caerostris darwini sont les plus grandes du monde : elles peuvent atteindre 25 m de long, soit l’équivalent de deux bus de ville.

Dans le parc national d’Andasibe- Mantadia, à Madagascar, « les gardes connaissaient les toiles, et je pense qu’ils les montraient aux touristes depuis un certain temps », glisse le zoologue Ingi Agnarsson, de l’université du Vermont.

Mais l’araignée d’écorce de Darwin était inconnue des scientifiques jusqu’à ce que son existence ne soit révélée par Ingi Agnarsson et ses collègues, dont les recherches furent en partie financées par National Geographic.

L’équipe a décrit l’araignée pour la première fois en 2009, année du 150e anniversaire de la parution de L’Origine des espèces, de Charles Darwin. C’est ce qui a inspiré le nom de l’araignée, de même que sa capacité à se camoufler sur l’écorce des arbres.

Malgré la taille de ses toiles, Caerostris darwini les utilise avant tout pour capturer des petites proies – des insectes, comme les éphémères ou les libellules.

« Dans nos rêves, reconnaît Ingi Agnarsson, nous espérions plutôt voir des oiseaux ou des chauves-souris. »

http://www.nationalgeographic.fr/

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