Coup de chaleur, potentiellement fatal !


Nous vivons notre première vague de chaleur, il est donc important de se préserver des coups de chaleur.
Nuage

Coup de chaleur, potentiellement fatal !

Coup de chaleur, potentiellement fatal !

     

    En été, lorsque les températures grimpent, le redoutable coup de chaleur guette.

    Véritable urgence médicale, il peut en effet être fatal.

    On ne le dira jamais assez : si les températures grimpent, restez à l’ombre et au frais !

    Quand le corps surchauffe

    Le coup de chaleur résulte d’une exposition prolongée à la chaleur, en voiture par exemple.

    Comme tous les mammifères, l’être humain vit avec une température corporelle constante de près de 37°C. Quand les températures extérieures grimpent, nous transpirons pour refroidir notre corps. Mais si nous nous déshydratons, la transpiration s’arrête brutalement, la température du corps monte en flèche. Notre cerveau et notre coeur sont alors gravement mis en danger.

    Les symptômes du coup de chaleur :

  • Fièvre supérieure à 40°C,

  • Vertige,

  • Fatigue inhabituelle, confusion.

  • Transpiration abondante qui peut soudainement s’arrêter

  • Perte de connaissance dans les cas les plus graves

  • Augmentation du rythme cardiaque

  • Respiration rapide et de faible amplitude

  • Chute de la tension artérielle

    Des signes à prendre au sérieux ! Le taux de mortalité est estimé à 10% (1).

    Coup de chaleur : quelles sont les personnes à risque ?

    Les personnes les plus à risque sont celles qui se déshydratent le plus facilement : les enfants et les personnes âgées.

    Par ailleurs, les enfants disposent de réserves d’eau plus faibles et les ainés ressentent moins la soif et la chaleur.

    Les personnes fragilisées souffrant de maladies cardiovasculaires, neurologiques, métaboliques (diabète) sont également plus à risque.

    Les sportifs ou les personnes qui ont un travail physique peuvent également souffrir de coups de chaleur. Les efforts intenses et prolongés peuvent aussi entraîner une augmentation importante de la température corporelle. La cause est alors plus « interne » qu’ »externe ».

    Comment prévenir les coups de chaleur ?

    Pour éviter les coups de chaleur, respectez quelques conseils simples :

  • Evitez les expositions prolongées au soleil, et notamment aux heures les plus chaudes (de 11h à 16 h).

  • Buvez beaucoup, au minimum 1,5 litre d’eau par jour.

    Assurez-vous que les enfants et les personnes âgées de votre entourage en fassent autant.

    S’il fait chaud, buvez très régulièrement : toutes les 15 à 30 minutes.

  • Des vêtements amples (ils favorisent la circulation d’air et l’évaporation de la sueur) et clairs seront plus confortables.

  • Si vous avez un ventilateur ou un climatiseur à disposition, utilisez-le !

  • Sportifs, buvez de l’eau avant, pendant et après l’effort.

    En cas de sensations anormales, arrêtez-vous : aspergez-vous d’eau fraiche et mettez-vous à l’ombre.

  • Prenez des précautions plus attentives encore avec les tout petits.

    En voiture, veillez à ce qu’ils soient à l’ombre et couverts. Ne les laissez en aucun cas seuls dans une voiture à l’arrêt, même quelques minutes.

  • Soyez attentifs aux signes d’une montée de la température corporelle : fatigue, maux de tête, nausées ou vomissements…

    Les gestes qui sauvent en cas de coup de chaleur

  • Transportez la victime d’un coup de chaleur à l’ombre ou dans un endroit frais.

    Déshabillez-la au maximum et enveloppez-la dans un drap humide et frais pour la rafraichir ou appliquez-lui un linge humide sur le visage ou le corps.

  • Si elle est consciente, faites lui régulièrement boire de petites quantités d’eau.

    Vous pouvez aussi lui administrer un soluté de réhydratation. Il contient des sels minéraux et du sucre immédiatement absorbables par l’organisme.

  • Dans tous les cas, appelez les urgence

Isabelle Eustache
Créé initialement par Thérèse Dupont, journaliste santé

Sources : Croix rouge française http://www.croix-rouge.fr/Je-me-forme/Particuliers/Les-accidents-de-l-ete/Coup-de-chaleur
Document de l’institut national de prévention et d’éducaton pour la santé (INPES).
Guide de prévention des coups de chaleurs, commission de la santé et de la sécurité du travail du Québec (CSSTQ), 2008.

http://www.e-sante.fr/

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