L’homme de Néandertal explorait déjà des grottes il y a 176 500 ans


L’homme de Néandertal n’était pas dépourvu de ressources pour s’abriter. En effet, il semble que bien avant l’homo, le Néandertalien érigeaient des structures dans des grottes
Nuage

L’homme de Néandertal explorait déjà des grottes il y a 176 500 ans

 

L'homme du Néandertal est disparu depuis près de... (PHOTO ARCHIVES ASSOCIATED PRESS)

L’homme du Néandertal est disparu depuis près de 30 000 ans.

PHOTO ARCHIVES ASSOCIATED PRESS

Agence France-Presse
Paris

Des chercheurs ont découvert que d’étranges structures circulaires en stalagmites repérées dans une grotte du sud-ouest de la France avaient très probablement été construites par l’homme de Néandertal il y a 176 500 ans, révèle une étude publiée mercredi dans la revue Nature.

«Cela recule considérablement la date de fréquentation des grottes» par le genre Homo, la plus ancienne preuve formelle datant jusqu’ici de 38 000 ans (grotte Chauvet en Ardèche), a estimé le CNRS, dont l’un des chercheurs a participé à l’étude. «Cela change également notre vision de l’homme de Néandertal».

Surplombant la vallée de l’Aveyron, la grotte de Bruniquel (Tarn-et-Garonne) a été découverte en 1990 par des spéléologues.

Très difficile d’accès, elle conserve à plus de 330 mètres de l’entrée d’étonnantes structures composées d’environ 400 stalagmites ou tronçons de stalagmites accumulés et agencés, pour deux d’entre elles, de façon circulaire.

les structures de la grotte de Bruniquel

Cette restitution 3D des structures de la grotte de Bruniquel après suppression de la repousse de stalagmites révèle l’allure de ce que les Néandertaliens ont réalisé il y a 176 500 ans. Pour cela, ils ont dû déplacer 2,2 tonnes et 112 mètres de tronçons de stalagmites ! On note la présence de deux amas annulaires, dont le plus grand contient deux tas supplémentaires. L’ensemble est parsemé de huit foyers, dont deux sur les tas.

Elle recèle aussi des preuves de l’utilisation du feu (calcite rougie, noircie par la suie) et des vestiges d’os calcinés.

En 2013, un trio de chercheurs a décidé d’entreprendre une série d’études pour cartographier les structures. Ils ont fait dater les stalagmites par la méthode uranium-thorium qui permet de remonter à des périodes très anciennes.

Verdict: les agencements ont environ 176 500 ans. Et un vestige d’os brûlé a lui aussi cet âge vénérable.

Les scientifiques ont vérifié que ces structures ne pouvaient pas être d’origine naturelle ou bien être liées à la circulation des ours dans la caverne.

«Nous avons démontré de manière incontestable que ces structures sont bien d’origine humaine», déclare à l’AFP Jacques Jaubert, professeur de préhistoire à l’Université de Bordeaux.

À l’époque, l’Homo Sapiens (l’homme moderne) n’était pas encore arrivé en Europe. Donc il ne peut s’agir que de l’homme de Néandertal, explique-t-il.

http://www.lapresse.ca/

2 réponses à “L’homme de Néandertal explorait déjà des grottes il y a 176 500 ans

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s