Le Saviez-Vous ► Qui étaient les Dalton


 

Tout le monde connaît, les Daltons dans la bande dessinée Lucky Luke. Ces criminels ont vraiment existé, sauf qu’en réalité, ils n’étaient pas 4, mais 3 frères hors-la-loi
Nuage

 

Qui étaient les Dalton


(Photo)

Par Eveline Ferron

Spécialiste en histoire ancienne

Des frères liés à l’histoire de la colonisation de l’Ouest américain:


Photo:
Chefs amérindiens, 1865

Nés dans la deuxième moitié du 19e siècle, les frères Dalton venaient en réalité d’une famille nombreuse de quinze enfants, qui a vécu dans les territoires de l’Ouest américain comme le Missouri, le Kansas et l’Oklahoma. 


Photo:
Colons qui entreprennent la traversée des Plaines

À leur époque, la colonisation dans l’Ouest était devenue nécessaire aux yeux de plusieurs Américains, qui souhaitaient avoir de bonnes terres agricoles où s’établir, alors que la population ne cessait d’augmenter. La découverte d’une pépite d’or en Californie en 1849 fut également un facteur important dans la traversée de colons vers l’Ouest et le Sud, ce qui provoqua de nombreux conflits avec les populations amérindiennes habitant ces territoires.

3 frères bandits:


(Photo)

La vie dans l’Ouest était par conséquent compliquée et dans ce contexte, certains frères Dalton choisirent comme carrière celle de faire respecter la loi, en pourchassant notamment les criminels qui s’attaquaient aux caravanes, aux trains ou aux banques des villes en émergence. 


Photo:
Grat Dalton

Mais ces emplois n’étaient pas assurés et les défauts de paiements fréquents, ce qui amena trois frères (et non quatre) à choisir la voie de la criminalité! Grat, Emmett et Bob devinrent ainsi des hors-la-loi et commencèrent à piller des banques à partir de 1890.

Pourchassés et assassinés:


Photo:
Memento Mori de la bande des Dalton, 1892. De gauche à droite, Bill Power, Bob Dalton, Grat Dalton et Dick Broadwell

En plus des trois frères, les Dalton recrutèrent d’autres hors-la-loi dans leur bande, afin d’être plus efficaces dans leurs vols. Californie, Nouveau-Mexique, Kansas, Arkansas, Oklahoma… pendant deux ans la bande des Dalton multiplia les larcins en pillant les maisons de jeu, les banques et les trains dans de nombreuses petites villes de l’Ouest. Ils devinrent ainsi des hommes très recherchés par les forces de l’ordre!

Photo: Impact de balles à la banque Condon de Coffeyville

Ils commirent leur dernier vol dans la ville de Coffeyville au Kansas le 5 octobre 1892. Une supercherie d’un employé de la banque Condon permit aux citoyens de s’armer et de confronter la bande dans une fusillade. Grat et Bob Dalton, de même que deux de leurs acolytes tombèrent sous les balles alors qu’Emmett survécut… même s’il avait subi, selon les témoignages de l’époque, 23 blessures de balles!


Photo:
Emmett Dalton

Après 14 années derrière les barreaux, il fut libéré et devint un agent immobilier qui mourut en 1937 à l’âge de 66 ans!

http://www.historiatv.com/

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