Australie : identification de «la plus ancienne» hache au monde


C’est une découverte qui relance le début de la hache. Celle en Australie  serait plus vieille de 10 000 ans pour un total d’environ 49 000 ans, c’est beaucoup pour une hache qui est sortie du passé
Nuage

 

Australie : identification de «la plus ancienne» hache au monde

Fragments de la hache qui a été retrouvée à Kimberley, la plus vieille du monde. ANU

Fragments de la hache qui a été retrouvée à Kimberley, la plus vieille du monde. ANU

Par Joël Ignasse

Elles est datée de 49 000 ans et elle rajeunit de plus de 10 000 ans l’utilisation de cet outil.

KIMBERLEY. C’est dans la région de Kimberley, en Australie occidentale, que les archéologue de l’université nationale d’Australie ont déterré ces morceaux de hache qui appartiennent au plus vieil outil de ce type jamais découvert. Elle daterait de 46 000 à 49 000 ans soit très peu de temps après l’arrivée des premiers humains en Australie.

« Nulle part ailleurs dans le monde vous ne trouverez des haches datant de cette époque », se réjouit Sue O’Connor, de l’ANU principale auteure d’une publication concernant cet objet dans le journal Australian Archaeology.

Jusqu’à présent, les plus anciennes haches retrouvées provenaient du Japon et elles étaient datées de 35 000 ans environ et l’outil semble s’être popularisé beaucoup plus tard, il y a environ 10 000 ans avec l’essor de l’agriculture. 

Les fragments découverts. © ANU

Une technologie autochtone avancée

La hache retrouvée, dont des premiers fragments ont été mis au jour au début des années 90, est faite en basalte, elle a été façonnée et polie contre une roche plus tendre comme du grès. Il s’agit d’une « hache emmanchée » , c’est-à-dire dotée d’une poignée fixée.

« Les objets en pierre australiens ont souvent été considérés comme étant simples. Mais il est clair que ce n’est pas le cas lorsque vous voyez des haches emmanchées plus tôt que partout ailleurs dans le monde », corrige Sue O’Connor.

Pour la scientifique, les premiers habitants d’Australie ont inventé ces haches emmanchées peu de temps après la colonisation de l’île, il y a environ 50 000 ans.

« Il n’y avait pas de haches dans les îles au nord de l’Australie, leur point de départ. Cette découverte prouve que les humains qui sont arrivés ici ont commencé à expérimenter de nouvelles technologies et à inventer de nouvelles façon d’exploiter les ressources qu’ils ont rencontrées », précise Peter Hiscock de l’Université de Sydney.

Ce type de haches a pu servir pour la chasse (au lancer), pour abattre des arbres ou en prélever l’écorce, supposent les experts.

« La question de savoir où et quand les haches ont été inventées restait en l’air depuis des décennies. Puisque les archéologues ont déterminé que les haches d’Australie étaient beaucoup plus âgées qu’ailleurs nous avons maintenant une découverte qui semble répondre à la question », conclut Peter Hiscock.

Différents types de haches préhistoriques. Crédit : ANU.

http://www.sciencesetavenir.fr/

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