Le Saviez-Vous ► Robin des bois a-t-il réellement existé ?


Si Robin des bois a vraiment existé, il serait connu sous un autre nom. D’après certains manuscrits quelques personnes au temps médiéval, auraient le bon profil de ce hors-la-loi.
Nuage

 

Robin des bois a-t-il réellement existé ?


(Source)

Voler aux riches… pour redonner aux pauvres! Se battre contre le vil prince Jean. Habiter en hors-la-loi dans la forêt de Sherwood… peut-être en collants! Le personnage de Robin des Bois est célèbre de par le monde et à la source de nombreux livres, films et séries télévisées. Mais a-t-il réellement existé? Quelles-sont les possibles origines de sa légende? –

L’époque supposée de Robin des Bois:


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Le roi Richard et Philippe-Auguste

Le plus ancien texte faisant mention de Robin des Bois date de l’an 1377 et s’intitule « Piers le laboureur ». Un texte qui nous parle brièvement de ce célèbre hors-la-loi, nous laissant ainsi comprendre que le personnage était déjà connu à cette époque. Robin des Bois est par conséquent un personnage de l’époque médiévale. Ce texte, et d’autres qui ont suivi, l’associent beaucoup au Roi Richard Coeur de Lion, qui a régné de 1189 à 1199. S’il a vécu, Robin des Bois a selon toute vraisemblance connu l’Angleterre des XIIe – XIIIe siècles.


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Page originale de « Piers le laboureur »

À cette époque, l’Angleterre était un royaume en guerre, alors que les États européens étaient en construction et conséquemment en luttes territoriales. Il faut noter que sous le roi Richard, le souverain anglais régnait entre autres sur certaines régions de la France et de la Sicile.  Le pays était de surcroît impliqué dans les Croisades afin de libérer et protéger Jérusalem, Richard se voyant comme défenseur de la chrétienté. Un roi au combat qui a, dans les faits, été très peu présent en Angleterre au cours de son règne, ce qui a envenimé ses conflits avec ses frères Jean et Philipe-Auguste.


Photo:
Portrait du roi Jean

À la mort du roi Richard en 1199, c’est le prince Jean qui fut proclamé roi d’Angleterre. Un homme qui a vécu à une époque difficile économiquement pour son royaume et qui a fait face à beaucoup d’animosité tant des contrées voisines que de ses propres chevaliers. Il a en effet eu à augmenter les impôts afin de redresser les finances de l’État et lui fournir des fonds afin de combattre la France, ce qui a soulevé une importante vague d’indignation. 

Au Moyen-Âge, comme l’Angleterre était administrée selon le système féodal, le roi augmentait les impôts des nobles, qui la refilaient à leurs paysans, responsables de la culture des terres de leur seigneurie. 


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La Magna Carta, signée par le roi Jean en 1215

Il faut dire que l’Église était un grand propriétaire terrien à l’époque et était quant à elle.. exemptée d’obligations fiscales! Le poids de ces levées d’impôts a conduit plusieurs nobles à se rebeller contre le roi Jean. Comme ils risquaient leur vie pour leur patrie, payaient leurs armes et imposaient trop leurs paysans, ils voulaient avoir un mot à dire sur les guerres et les actions du roi.

Comme le roi avait besoin de ses armées, il fut contraint de signer une entente en juin 1215 qu’on appelle la Magna Carta. Une charte de droits unique dans l’Histoire qui a établi plus clairement les relations entre la noblesse et le roi et qui est à l’origine de la future monarchie parlementaire anglaise.

Qui aurait pu être Robin des Bois?

(Source)

L’univers connu dans les légendes de Robin des Bois est somme toute fidèle à la réalité historique, s’il a bien vécu aux XIIe – XIIIe siècles. Avec « Piers le laboureur », nous savons qu’en 1377, il était suffisamment connu et célèbre pour que des ballades soient chantées sur lui.  Son histoire semble donc s’être transmise par la tradition orale.


Photo:
Représentation de Robert Hode, 1474

Certains chercheurs croient que l’inspiration pour le personnage littéraire de Robin des Bois vient possiblement d’un homme du nom de Robert Hode. Il est mentionné dans des textes administratifs de 1225, qui stipulent que cet homme devait de l’argent à un monastère du Yorkshire et qu’il vivait en hors-la-loi dans les bois. 


(Source)

L’inspiration pourrait aussi venir d’un criminel du nom de William Robehod, mentionné dans un rouleau royal de 1262. Ce document est un pardon pour la saisie des biens de ce hors-la-loi, dont le nom de famille évoque un tantinet celui de notre célèbre prince des voleurs.

Mais l’histoire de Robin des Bois pourrait aussi être fortement inspirée d’un brigand du nom de Roger Godberg, qui aurait vécu entre 1230 et 1290. D’après certaines archives administratives du comté de Nottingham, cet homme, avec ses compagnons, aurait pillé plusieurs voyageurs dans la forêt… de Sherwood! Et aurait été poursuivi par le shérif de ce comté. Nottingham et son shérif ne sont toutefois mentionnés que dans quelques ballades anciennes, alors que les contes plus tardifs comme ceux du XVe siècle, situent Robin des Bois dans la région… du Yorkshire. À Doncaster, dans le sud de ce comté, se trouve par ailleurs un puit dit de Robin des Bois, dans la forêt de Skelbrooke Park.

Les constats:


(Source)

Si Robin des Bois a bel et bien existé, il semble avoir vécu vers les XIIe – XIIIe siècles en Angleterre et semble avoir choisi de tenir tête aux autorités locales (de Nottingham ou du Yorkshire), choisissant le pillage et la vie en marge de la société. S’agit-il d’un seul homme ou de plusieurs qui au fil du temps, par les contes et légendes qui divertissaient les gens dans les lieux publics et dans les soirées, en sont venus à être incarnés en un seul et même héroïque personnage?

Mystère! Mais une chose est certaine, vivre dans des forêts royales ou seigneuriales et y chasser aurait déjà été une raison d’être recherché!

Evelyne Ferron, Spécialisée en histoire ancienne

http://www.historiatv.com/

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