Etats-Unis : fin du marathon pour un lion de mer aventurier


Ce n’est pas la première fois que cette otarie se perd, cela est peut-être causé par des algues qui les désorientent les otaries. Cette fois-ci, ce fut sa dernière escapade
Nuage

 

Etats-Unis : fin du marathon pour un lion de mer aventurier

 

L'otarie de Californie a été retrouvée au beau milieu d'un ranch. © Lance Martin/AP/SIPA.

L’otarie de Californie a été retrouvée au beau milieu d’un ranch. © Lance Martin/AP/SIPA.

Par Valentine Delattre

ATHLETE. C’était le Chuck Norris des otaries. Un lion de mer (ou otarie) de Californie (Zalophus californianus) retrouvé mort récemment, avait parcouru 80 kilomètres depuis l’océan en remontant une rivière, un ruisseau et peut-être même un canal de drainage.

L’athlète de 160 kg âgé de 7 à 10 ans avait surpris le propriétaire d’un ranch à proximité de Seattle, sur la côte ouest des Etats-Unis. Le 15 avril 2016, celui-ci s’était retrouvé nez à nez avec l’animal au beau milieu de son allée. Le fermier a immédiatement joint les autorités compétentes qui, d’après le journal localNews Tribune, ont eu du mal à le croire tant l’événement semblait incongru.

D’après Steve Jeffries, chercheur spécialiste des mammifères marins au Washington Department of Fish & Wildlife, les lions de mer parcourent de grandes distances en quête de poissons et remontent même les rivières.

 « Ce qui est inhabituel, c’est qu’il ait emprunté ce ruisseau », précise-t-il au News Tribune. 

Les autorités ont transporté le mammifère marin jusqu’à un estuaire. Elles l’ont ensuite relâché dans l’océan après l’avoir marqué avec de la peinture pour bétail. C’est cette marque qui a permis d’identifier l’individu, le 22 avril, quand il a été retrouvé mort à proximité de la zone où il avait retrouvé l’eau. La cause de la mort n’a pas pu être établie clairement.

L’acide domoïque des algues brouille la mémoire spatiale des otaries

Pendant l’autopsie, les vétérinaires surveillaient particulièrement la présence d’acide domoïque, une neurotoxine sécrétée par des algues marines. D’après une étude de 2015 parue dans le journal Science, cette substance nocive s’attaquerait à la région hippocampe du cerveau. Elle brouillerait la mémoire spatiale des otaries, les empêchant de retrouver leur chemin. Les dommages cérébraux s’avèrent particulièrement dramatiques pour ces mammifères qui partent chasser loin de leur colonie.

« L’acide domoïque, c’est l’une des choses que nous voyons le plus fréquemment dans nos populations de lions de mer », a déploré dans le News Tribune Cara Field, vétérinaire au Centre des Mammifères Marins de Sausalito (Californie). Malgré cela, les colonies d’otaries de Californie semblent bien se porter, riches de 300.000 individus. « Un record historique ! »

http://www.sciencesetavenir.fr/

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