Un tétraplégique réalise des mouvements complexes grâce à une puce dans le cerveau


Même s’il reste encore beaucoup à faire pour cette technologie, cela doit être très encourageant pour un paraplégique de pouvoir faire lui-même des choses toutes simples sans l’aide de personne
Nuage

 

Un tétraplégique réalise des mouvements complexes grâce à une puce dans le cerveau

Ian Burkhart, un américain de 24 ans, est tétraplégique depuis six ans à la suite d'un accident de natation qui lui a endommagé la moelle épinière. ©Handout / AFP NATURE PUBLISHING GROUP / AFP

Ian Burkhart, un américain de 24 ans, est tétraplégique depuis six ans à la suite d’un accident de natation qui lui a endommagé la moelle épinière. ©Handout / AFP NATURE PUBLISHING GROUP / AFP

Après 15 mois de rééducation, un Américain tétraplégique parvient à réaliser des mouvements complexes grâce à une puce implantée dans le cerveau.

Six ans après un accident qui l’a laissé paralysé des épaules aux pieds, un Américain peut aujourd’hui utiliser sa main pour remuer son café ou saisir un objet, grâce à un logiciel, rapporte une étude publiée mercredi 13 avril 2016 dans Nature, une première porteuse d’espoir pour les millions de paralysés dans le monde.

« C’est la première fois qu’une personne complètement paralysée peut refaire un mouvement en utilisant simplement ses propres pensées », a déclaré lors d’une conférence de presse Chad Bouton, du Feinstein Institute pour la recherche médicale aux États-Unis, coauteur de l’étude.

Rétablir la communication entre le cerveau et les muscles

Chad Bouton et une équipe de scientifiques américains sont à l’origine d’un système appelé NeuroLife qui est capable de rétablir la communication entre le cerveau et les muscles sans passer par la moelle épinière. Ian Burkhart, un américain de 24 ans, est tétraplégique depuis six ans à la suite d’un accident de natation qui lui a endommagé la moelle épinière.

« Les médecins me disaient que le mieux que je pourrais faire serait de bouger mes épaules, mais rien de plus pour le restant de ma vie », a expliqué Ian Burkhart aux journalistes, lors de la même conférence de presse organisée mardi 12 avril 2016, à la veille de l’annonce. 

En avril 2014, des médecins lui ont greffé une puce d’ordinateur (plus petite qu’un petit pois) dans le cortex moteur du cerveau. Cette puce transmet les pensées du patient à un ordinateur qui les décode et envoie les ordres du cerveau à une série de bracelets qui stimulent électriquement les muscles du bras.

Les scientifiques travaillent depuis plus de 25 ans sur la conversion de la pensée en action grâce à des logiciels : ils ont montré que l’on pouvait, sans même battre un cil, écrire sur un écran ou encore bouger un robot en forme de bras articulé pour boire son café comme l’a fait en 2012 une femme devenue tétraplégique après un accident vasculaire cérébral (AVC). En 2014,

ils avaient démontré qu’un singe pouvait réussir, par la pensée transmise par des électrodes, à bouger le bras d’un autre primatetemporairement paralysé par des anesthésiants.

Déchiffrer les signaux dans le cerveau

« Nous avons cherché à déchiffrer les signaux dans le cerveau qui sont spécifiquement associés aux mouvements de la main », explique Chad Bouton. « Les zones du cerveau responsables du mouvement sont intacts mais les signaux arrivent à une moelle épinière blessée. Ils y sont complètement bloqués et ne peuvent pas se rendre jusqu’aux muscles. »

 En juin 2014, deux mois après l’implantation de la puce, Ian Burkhart était déjà en mesure d’ouvrir et de fermer sa main simplement en pensant aux mouvements même si ses muscles étaient affaiblis faute d’avoir servi depuis longtemps. Mais désormais, ce sont des mouvements bien plus complexes qu’il est en mesure de réaliser. En effet, après 15 mois de rééducation, au rythme de trois séances hebdomadaires, le patient peut maintenant saisir une bouteille et verser son contenu dans un bocal. Il peut tenir un téléphone à son oreille, remuer son café, ramasser une cuillère au sol. Il joue même de la guitare via un jeu vidéo, Guitar Heroes (photo ci-dessous).

« Cela ouvre vraiment beaucoup de nouvelles portes vers des mouvements plus complexes », a précisé Chad Bouton. « Ce que nous cherchons à faire c’est aider ces personnes à retrouver le contrôle sur leur corps ». 

Les chercheurs espèrent également pouvoir passer à un système sans fils pour que le patient ne soit plus encombré par les câbles qui, pour l’instant, relient les bracelets de son bras à l’ordinateur et la puce de son cerveau.

« Pour moi, être dans un fauteuil roulant et ne pas pouvoir marcher n’est pas le pire », a expliqué Ian Burkhart. « Le pire, c’est la perte d’indépendance qui fait que j’ai besoin d’autres personnes ».

Une autonomie que les paralysés pourraient partiellement retrouver pour des gestes du quotidien.

« Pour l’instant nous en sommes au stade clinique (…) mais c’est un système qui peut être utilisé en dehors de l’hôpital, à la maison, à l’extérieur même et qui peut réellement améliorer ma qualité de vie », s’est enthousiasmé le jeune homme.

Reportage réalisé par le magazine Nature (en anglais) :

 

http://www.sciencesetavenir.fr/

3 réponses à “Un tétraplégique réalise des mouvements complexes grâce à une puce dans le cerveau

    • Tu me fais penser que mon voisin en haut de moi a fait un AVC cet hiver et ce qui m’a surpris c’est qu’il s’est vite remit il a même pu ravoir son permis de conduire .. le seul hic c’est la parole, il a encore de la difficultés a trouver les bons mots

      • Oui c’est vrai les AVC sont de multiple façon tout dépend de la région du cerveau atteint, cela peut aller de perte de mémoire, du langage, de la vue, paralysie, démence, et autres, c’est pour cela que la rééducation est longue, il faut trouver une autre connexion avec le cerveau pour la dériver avec la partie endommager et c’est pas simple suivant les personnes.

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