Les chats sont-ils hypocrites ?


Les chats sont-ils vraiment hypocrites ? Bah, peut-être ! Ceux qui aiment les chats acceptent malgré tout cet échange de services entre l’alimentation et les câlins. C’est un échange de bons procédés et le chat comme l’être humain y gagnent
Nuage

 

Les chats sont-ils hypocrites ?

 

Sébastien Bohler

 

Les chats sont-ils affectueux pour obtenir à manger ? La corrélation entre la faim et les comportements câlins vient en tout cas d’être établie.

Si vous avez un chat, peut-être avez-vous noté qu’il est plus câlin et affectueux… quand il a faim. Ce qui vous incite à le gâter en le nourrissant. Le chat et l’homme seraient-ils liés par un marché tacite : « je te donne à manger, tu me donnes de l’affection ? » Un indice à l’appui de cette notion vient d’être livré par une équipe de vétérinaires de l’université d’Ithaca, dans l’état de New York. Avec l’aide de 47 maîtres désirant initialement faire maigrir leur chat en surpoids, ils en ont profité pour mesurer le changement de comportement des animaux au cours d’un régime étalé sur 4 semaines. Résultat : plus de 90 % des chats devenaient plus affectueux sur cette période, sautant plus souvent sur les genoux de leurs maîtres, ronronnant davantage et se frottant plus souvent contre leurs jambes.

Je te donne de l’affection, tu me donnes à manger

Il est difficile de savoir si les chats manipulent leurs maîtres à dessein pour obtenir à manger ou si ce comportement relève de l’instinct. Il y a deux ans, la première étude génomique comparative sur plusieurs races de chats a laissé penser que leur domestication a probablement commencé il y a 9000 ans. Les auteurs de cette large étude avaient reconstitué le processus en imaginant que les premiers chats domestiques étaient hébergés chez des peuples néolithiques dont ils protégeaient les réserves de grain contre les rongeurs. Au-delà de cette symbiose, des échanges d’une nature nouvelle se seraient développés, les humains « payant » les chats pour ce service avec de la nourriture supplémentaire.

Cette relation ressurgit dans des situations de survie, comme l’a illustré très récemment le cas de soldats ukrainiens cohabitant, sur le front, avec des chats errants :

« Nous avons une relation mutuellement bénéfique: les chats capturent les souris, et nous les nourrissons. Ils nous réchauffent, et on les réchauffe aussi ».

Ils résument ce qui aurait pu se passer chez nos ancêtres du néolithique : au-delà de la relation initiale de services rendus, ceux-ci auraient sélectionné les chats les plus doux et les moins farouches pour leur bien-être. Si votre chat se frotte à vous quand il a faim, c’est peut-être cette longue histoire qui se répète.

http://www.pourlascience.fr/

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