L’étonnant système de communication des bélugas décrypté


Vous avez déjà vu les belles bulles que font les bélugas ? À quoi servent ces bulles ? Il semble que ces mammifères marins ont à leur répertoire 4 formes de bulles pour exprimer les humeurs
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L’étonnant système de communication des bélugas décrypté

 

L'étonnant système de communication des bélugas décrypté

Les bélugas font des bulles pour communiquer.Capture d’écran Gentside Découverte

Les bélugas sont des mammifères marins très intelligents. Leurs humeurs et états intérieurs peuvent de ce fait s’avérer particulièrement complexes par rapport à d’autres animaux. En conséquence, ces spécimens disposent d’un système de communication évolué permettant d’exprimer leurs sentiments à travers des bulles.

Cette conclusion est tirée d’une vaste étude menée par des chercheurs du comportement animal du Canisius College, aux États-Unis. L’équipe a passé près de huit ans à étudier les bulles de ces cétacés du parc zoologique Marineland situé à Niagara Falls, au Canada.

UN COMPORTEMENT CONTRE-INTUITIF

Durant longtemps, la fonction des bulles soufflées par les bélugas est restée un mystère. De part leur système respiratoire, ces mammifères marins ont besoin de remonter à la surface pour reprendre leur souffle. Durant chaque plongée, ceux-ci doivent donc retenir leur respiration, et faire des bulles revient en quelques sortes à perdre une partie de l’air nécessaire à leur survie sous l’eau.

Les chercheurs ont donc longtemps soupçonné que ce comportement avait un rôle important, même si sa nature en terme de communication n’avait jusqu’à présent pas encore été identifiée. Pour en arriver à  une telle observation, l’équipe du Canisius College a répertorié et analysé plus de 11 000 événements de formation de bulles.

Les résultats de ces travaux de recherche révèlent l’existence dans 97,2% des cas de quatre types distincts de bulles sous-marines. Ces différentes manifestations permettent au béluga d’exprimer une humeur bien précise.

QUATRE TYPES DIFFÉRENTS

Les gouttes formées par les évents et les anneaux soufflés par la bouche, semblent par exemple emprunter une fonction ludique. Ces bulles sont davantage utilisées par les femelles que par les mâles.

Les exhalations d’air par les évents se produisent en revanche lorsqu’un spécimen est effrayé ou surpris. Ce genre de jaillissement a été principalement observé chez des femelles adultes, visiblement plus réactives que leurs congénères mâles.

Ces derniers manient de leur côté davantage les jets de bulles formés par leurs évents. Selon les chercheurs, ce genre de manifestations pourrait suggérer l’agression même si les scientifiques ont également observé des situations dans un contexte extrêmement pacifique. 

http://fr.canoe.ca/

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