Le changement climatique rallongera les journées


Avec les changements climatiques, la vitesse du noyau de la terre qui augmente et du ralentissement de la rotation de la Terre, d’ici 100 ans, les journées seront plus longues, sauf que le commun des mortels même si nous pourrions vivre jusque-là, il serait difficile de le remarquer
Nuage

 

Le changement climatique rallongera les journées

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La rotation de la Terre. Capture d’écran Gentside

Parfois, une simple erreur de calcul peut faire naître un grand mystère scientifique… C’est en tout cas ce que vient de prouver l’équipe de Jerry Mitrovica de l’université de Harvard. En résolvant la célèbre «énigme de Munk», les chercheurs américains ont également montré que le changement climatique pourrait avoir des conséquences sur la durée des journées terrestres.

Cette énigme est née en 2002, lorsque l’océanographe Walter Munk a remarqué que l’évolution de la rotation de la Terre ne correspondait pas à la fonte des glaces et à l’élévation du niveau de la mer du siècle passé. Selon lui, la récente fonte des glaces aurait dû ralentir la rotation de la Terre bien plus qu’on ne l’observe.

L’idée est que si le poids de la glace se déplace des pôles vers l’équateur lorsqu’elle fond, cette masse supplémentaire devrait rendre la rotation de notre planète plus lente, et donc rendre les jours plus longs. Mais d’après les résultats de Jerry Mitrovica, nous devrions parler de la «boulette» de Munk au lieu de l’énigme…

DES CALCULS ERRONÉS

Dès qu’ils se sont penchés sur ce mystère, les scientifiques de l’université d’Harvard ont cherché où Walter Munk avait pu se tromper. Ils ont ainsi montré que son estimation moyenne de la hausse du niveau de la mer au cours du 20ème siècle était trop importante. L’océanographe la fixait à 1,75 millimètre par an, alors qu’elle est couramment admis qu’il était plutôt de 1,25 mm.

En plus, Walter Munk avait utilisé un mauvais modèle de l’effet de l’ère glaciaire, puis de la fonte des glaces, sur la structure interne de la Terre. Selon Jerry Mitrovica, ses calculs ne prenaient pas en compte à quel point l’intérieur de notre planète peut être visqueux, et donc à quel point des changements internes peuvent être lents à se mettre en place.

Ce n’est d’ailleurs pas la seule chose que l’océanographe n’avait pas pris en compte à propos de l’intérieur de notre planète: son noyau. Depuis plusieurs années, les scientifiques ont remarqué que celui-ci tournait de plus en plus vite. Et cette accélération a elle aussi un effet sur la rotation de la Terre. Munk a donc fait une grosse erreur en ne prenant pas ce phénomène en compte.

DES JOURNÉES PLUS «LONGUES»

Selon Jerry Mitrovica, ces corrections ont suffit à ce que l’évolution de la rotation de la Terre corresponde à  l’évolution du niveau de la mer.

«Au cours des 3000 dernières années, le noyau de la Terre s’est accéléré un peu et la croûte du manteau sur laquelle nous nous trouvons ralentit», explique Mathieu Dumberry de l’Université d’Alberta et co-auteur de l’étude.

Dans un communiqué, les scientifiques ont expliqué que d’ici un siècle une journée aura été rallongée de… 17 millisecondes! Alors en effet, ce n’est pas si terrible. Nous ne nous en rendrions sans doute même pas compte! Mais ce résultat n’est pas dénué d’intérêt.

«Ça ajoute un peu crédibilité au consensus scientifique en disant que même les effets les plus subtils du changement climatique que nous pouvions prévoir sont cohérents avec le consensus scientifique», a expliqué Jerry Mitrovica au Washington Post.

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