Insolite : un écureuil gris… tout blanc !


Si on voit un écureuil blanc alors qu’il doit être gris, nous penserons probablement que cet animal est albinos et pourtant non, pourtant, il s’agit bel et bien d’un défaut génétique
Nuage

 

Insolite : un écureuil gris… tout blanc !

 

Quand un écureuil gris est tout blanc, on dit qu'il est leucistique. ©Capture d'écran de Youtube / Andrew Fulton

Quand un écureuil gris est tout blanc, on dit qu’il est leucistique. ©Capture d’écran de Youtube / Andrew Fulton

Par Rédacteur

Ce n’est pas un albinos, pourtant au lieu d’être gris, cet écureuil est tout blanc. Un animal à la robe rare, qu’un photographe anglais a eu la chance de filmer.

LEUCISTISME. C’est un animal rare qu’Andrew Fulton a rencontré en octobre 2015 au parc de Marbury Country, à Northwich (Angleterre).

Le photographe a en effet repéré un écureuil dont le pelage entièrement blanc le rendait bien visible au milieu des teintes automnales.

Une rareté, car il s’agissait d’un écureuil gris, une espèce (Sciurus carolinensis) qui, comme son nom l’indique, a d’ordinaire une robe grise, avec plus ou moins de brun au niveau de la tête et de la queue. Pourtant, le petit rongeur n’est pas albinos. On voit clairement que ses yeux ne sont pas rouges. En fait, cet écureuil est atteint de leucistisme, une anomalie génétique qui cause l’absence de tous pigments (tandis que l’albinisme ne concerne que la mélanine, un pigment brun), excepté au niveau de la rétine et de l’iris.

Pourquoi ? Parce que, lors de l’embryogenèse, les gènes à l’origine du leucistisme se retrouvent uniquement dans les cellules de la crête neurale (région qui borde le tube neural) quand celles des yeux proviennent du tube neural lui-même.

 

http://www.sciencesetavenir.fr/

2 réponses à “Insolite : un écureuil gris… tout blanc !

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