Les crabes sont sensibles à la douleur


Les crabes peuvent-ils souffrir ? Une grande question surtout quand ils sont jeté dans l’eau bouillante, et si oui est-ce une douleur insupportable ?
Nuage

 

Les crabes sont sensibles à la douleur

 

Les crabes ayant reçu une décharge électrique ont des niveau d'acide lactique, un marqueur du stress, trois fois plus élevé. ©Gerard Lacz / Rex Featu/REX/SIPA

Les crabes ayant reçu une décharge électrique ont des niveau d’acide lactique, un marqueur du stress, trois fois plus élevé. ©Gerard Lacz / Rex Featu/REX/SIPA

Par Morgane Kergoat

Jusqu’à présent, seuls des tests de comportement tendaient à démontrer que les crabes ressentaient une douleur physique. Des analyses biologiques le confirment désormais

DOULEUR. Est-il cruel de plonger un crabe vivant dans l’eau bouillante ? Toute la question est de savoir s’il souffre. Car si le crustacé n’est pas en mesure de ressentir la moindre douleur, cette mise à mort en vaut une autre. Beaucoup de scientifiques doutent de la capacité des invertébrés à éprouver de la douleur, notamment parce qu’on ne retrouve pas chez eux les zones associées à la douleur dans le cerveau humain. D’autres scientifiques soutiennent au contraire que cela reste possible, car une fonction n’est pas obligatoirement assurée de la même façon chez tous les êtres vivants. Pour résoudre ce problème, des biologistes britanniques ont fait passer quelques tests à un groupe de vingt crabes verts (Carcinus maenas), que l’on rencontre couramment sur les plages européennes. Ils ont ensuite comparé leurs résultats à ceux réalisés sur vingt autres crabes de la même espèce, n’ayant rien subi de particulier et qui servaient donc uniquement de groupe témoin.

Des crabes 3 fois plus stressés 

D’abord, qu’est-ce que la douleur ?

« La douleur des animaux est définie par une série d’attentes ou de critères dont l’un est qu’il doit y avoir une réponse physiologique au stress associé à des stimuli nocifs », expliquent les chercheurs dans leur étude.

Par exemple, la douleur des insectes est encore loin d’être établie quand on voit qu’un criquet continue à manger tranquillement alors qu’il est en train de se faire dévorer par une mente religieuse.

Les chercheurs ont donc voulu savoir si des crabes soumis à un choc électrique changeaient leur comportement. Ils ont relevé que sur les vingt crabes du groupe test, seize se sont mis à marcher et quatre ont tenté de sortir de leur aquarium. Tandis que dans le groupe témoin, quatorze crabes se sont déplacés et six n’ont pas bougé. Afin de déterminer si les déplacements des seize crabes ayant reçu une décharge électrique étaient dus, ou non, à une expérience douloureuse (puisque dans le groupe témoin, d’autres crabes avaient aussi choisi de se déplacer), les scientifiques ont évalué le niveau de stress des animaux. Pour cela, ils ont mesuré la quantité d’acide lactique (marqueur du stress) dans leur hémolymphe (un fluide équivalent aux sangs des vertébrés).

Résultat : ceux qui avaient reçu des secousses électriques avaient près de 3 fois plus d’acide lactique que ceux du groupe témoin. Reste à déterminer le degré de la douleur ressentie à travers la carapace. Car il est aussi démontré que les crabes ne ressentent pas la douleur « comme nous » : il suffit de voir l’aisance avec laquelle ils s’auto-amputent d’un membre !

 

Pour voir  la vidéo d’un crabe s’ampute après un combat ici

 

http://www.sciencesetavenir.fr/

3 réponses à “Les crabes sont sensibles à la douleur

  1. Que les crabes souffrent c’est pas nouveau, il faut avant de les faire cuire les mettre dans le congélateur 5 mm pour les anesthésier si non ils risquent de s’arracher une patte par la douleur quand on les plongent dans de l’eau bouillante, je suis surpris que ces savants ne savent pas ça.

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