Un papillon à deux sexes découvert en Angleterre


Un papillon très particulier a été  découvert en Angleterre, sa particularité le rend stérile et malheureusement, sa vie écourtée
Nuage

 

Un papillon à deux sexes découvert en Angleterre

 

Papilio memnon gynandromorphe ©ED WRAY/AP/SIPA

Papilio memnon gynandromorphe ©ED WRAY/AP/SIPA

L’animal présente à la fois des cellules génétiquement distinctes mâles et femelles, ce qui le qualifie de gynandromorphe.

 

DÉCOUVERTE. Il fait la fierté de la lépidoptériste (spécialiste des papillons) Louise Hawkins. Et pour cause : dans la nature, il représente seulement 0,01% des papillons. Soit un lépidoptère sur 10.000 ! Selon la BBC, Papilio memnon, de son nom latin, a été découvert au Butterfly World, à St Albans au nord ouest de Londres. En l’observant, on remarque que la différenciation sexuelle se manifeste au milieu de l’abdomen, la partie femelle se trouvant sur la moitié droite. Selon les chercheurs, le gynandromorphisme, puisqu’il s’agit là de l’anomalie constatée, apparaît très rapidement lorsque les chromosomes sexuels ne se divisent pas correctement (on parle de non disjonction). De fait, l’animal est rendu stérile et son espérance de vie plus courte.

Une caractéristique particulièrement fréquente chez les insectes, mais pas seulement

Le gynandromorphisme est une caractéristique qui peut également concerner les oiseaux ou encore les crustacés. Il se caractérise par un chimérisme, soit deux populations de cellules génétiquement distinctes, à l’inverse de l’hermaphrodisme où n’existe qu’un seul patrimoine génétique dans l’organisme. Notre papillon anglais n’est d’ailleurs pas le premier à être ainsi découvert, souvenons-nous de cet autre lépidoptère également gynandromorphe découvert à Philadelphie par un bénévole de l’expositionButterflies ! de l’Academy of Natural Sciences of Drexel University. L’animal donnait à voir un gynandromorphisme bilatéral à l’instar de notre papilio memnon,

« c’est à dire que son corps est divisé en deux parties distinctes, mâles et femelles ».

HERMAPHRODISME. Ce ver plat s’injecter son propre sperme dans la tête pour se reproduire dans un environnement sexuel défavorable. S’agissant toujours des vers, il avait également été observé un changement de sexe du fait de l’ingestion de certaines bactéries chez leC. elegans, un ver nématode.

http://www.sciencesetavenir.fr/

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