Les girafes fredonnent à la nuit tombée


Quel son fait les girafes ? Avant on croyait qu’elle était silencieuse à cause de la complexité de faire sortir de l’air à travers du cou qui est très long pour faire des vocalises. Maintenant, on sait qu’elles émettent des sons à basses fréquences, inaudibles à l’être humain.
Nuage

 

Les girafes fredonnent à la nuit tombée

 

Les girafes possèdent des cordes vocales mais elles n'émettent que très rarement des sons, se reposant davantage sur la vision que sur l'audition pour communiquer via par exemple des postures et des mouvements du cou et de la tête. © SIPA PRESS

Les girafes possèdent des cordes vocales mais elles n’émettent que très rarement des sons, se reposant davantage sur la vision que sur l’audition pour communiquer via par exemple des postures et des mouvements du cou et de la tête. © SIPA PRESS

Par Louise Duclos

A quoi ressemble le cri de la girafe ? C’est la toute nouvelle découverte d’une équipe de chercheurs qui a étudié la façon dont communiquent ces mammifères.

 

VOCALISATION. Des études récentes ont montré que les girafes de l’espèce Giraffa Camelopardalis évoluaient dans un système social structuré quelque peu original. A l’instar des sociétés de hyènes, d’éléphants et de buffles d’Afrique, celles des girafes nécessitent un système de communication vocale sophistiquée, propre à faciliter ces dynamiques sociales. Mais alors, comment communiquent les girafes ?

Jusqu’ici, il était impossible de savoir quel type de son elles émettent. Les scientifiques pensaient même jadis qu’il était impossible que ces mammifères produisent des sons. Effectivement, malgré leur larynx développé et leurs nerfs laryngés, il leur est difficile de générer suffisamment d’air à travers leur long cou pour produire des vocalisations. Il a plus tard été découvert qu’elles émettent des infrasons, des ondes sonores se situant en-deçà de la limite d’audition humaine. Aujourd’hui, nouvelle découverte : selon une étude publiée dans le journal BioMed Central (BMC), les girafes fredonnent !

Cela a été prouvé par l’analyse de 947 heures d’enregistrement dans trois zoos européens : le jardin zoologique de Berlin, le zoo de Copenhague et le zoo de Vienne. Pendant 7 mois, les girafes ont été enregistrées jour et nuit. Et il semblerait que l’obscurité soit propice aux bavardages. 65 fredonnements ont été collectés en tout : 34 au jardin zoologique de Berlin, 9 au zoo de Vienne et 22 au zoo de Copenhague. Le fredonnement est un son de basse fréquence, avoisinant les 92 Hz, et dont la structure regroupe une grande diversité de notes. Les chercheurs n’ont hélas pas pu découvrir si ces sons leur servaient à communiquer entre elles ou bien à se « présenter ». Il est effectivement connu que chez d’autres espèces à mêmes structures sociales, les vocalisations servent à délivrer des informations sur l’âge, le genre, l’état reproductif ou bien l’excitation sexuelle de l’émetteur

http://www.sciencesetavenir.fr/

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