La première plante à fleur poussait au temps des Brachiosaures


Un fossile du temps des dinosaures, rien d’extraordinaire, enfin, disons qu’on en trouve encore et encore .. sauf que cette fois-ci, c’est une plante, ont dit la première plante à fleur dont les auraient permis l’évolution de la flore jusqu’à aujourd’hui
Nuage

 

La première plante à fleur poussait au temps des Brachiosaures

Un fossile de Montsechia.

Un fossile de Montsechia Crédits photo : David Dilcher

Identifiée par une équipe de chercheurs comme la première plante à fleur de la planète, la Montsechia vidalii pourrait apporter un éclairage fascinant sur l’évolution de la flore depuis 130 millions d’années.

Une des premières plantes à fleur de notre planète aurait été identifiée. C’est en tous cas le résultat des recherches menées par l’équipe de David Dilcher, de l’Université d’Indiana, en association avec une équipe de chercheurs français.

La découverte de cette plante fossilisée, appelée Montsechia, représenterait une avancée majeure dans la connaissance des plantes primaires, et notamment des angiospermes, les plantes à fleur. Ces plantes, dont le terme signifie «graine dans un récipient», développent une graine à l’abri d’un fruit. Elles seraient apparues après les gymnospermes, plantes à graine nue, et auraient ensuite colonisé l’ensemble de la planète.

«Cette découverte soulève d’importantes questions concernant l’histoire de l’évolution des plantes à fleur», a déclaré David Dilcher, professeur émérite au département des sciences géologiques de l’Université d’Indiana.

Le mythe de la «première fleur»

La Montsechia vidalii, plante aquatique, aurait poussé dans les eaux lacustres d’une région désormais montagneuse d’Espagne. Les premiers fossiles de la plante ont été découverts il y a près d’un siècle dans des dépôts limoneux au cœur de la chaîne Ibérique en Espagne et dans les Pyrénées. Toutefois, seule cette étude récente a permis d’identifier cette plante comme la première plante à fleur au monde.

«Une “première fleur” est techniquement un mythe, comme le “premier humain”», a déclaré le chercheur, «mais si l’on se base sur cette nouvelle analyse, la Montsechia serait contemporaine, si ce n’est plus ancienne que l’Archaefructus».

Cette plante aquatique, découverte en Chine, était considérée jusqu’à présent comme la première plante à fleur au monde par une étude remise en cause par l’équipe de David Dilcher.

«Les fossiles [de l’Archaefructus] analysés n’ont pas été compris et ont même été mal interprétés», affirme-t-il.

«Cette réinterprétation donne un nouvel éclairage fascinant sur un grand mystère de la biologie des plantes», juge Donald Les, professeur d’écologie et de biologie à l’Université du Connecticut , auteur d’un éditorial sur la découverte publiée dans le PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences). «Ces travaux représentent une contribution importante dans la quête continue pour reconstituer les différents événements écologiques qui ont accompagné l’évolution des plantes à fleur dans leur proéminence planétaire», a-t-il affirmé.

Retour il y a 130 millions d’années

La Montsechia ne possède pas les signes signicatifs d’une fleur, tels pétales ou structures nectarifères. Toutefois, elle possède une graine, unique, l’identifiant comme une plante angiosperme, division regroupant plus de 90% des espèces végétales qui nous entourent.

Grâce à l’étude de plus de mille fossiles de Montsechia à l’aide de stéréomicroscopes (loupes binoculaires), les chercheurs ont daté la plante de 125 à 130 millions d’années. Une datation permise par l’analyse d’autres fossiles de la même région, notamment ceux d’ «algae charophytes», des algues d’eaux douces, qui auraient permis de situer la plante au début du Crétacé. La plante poussait donc au temps des dinosaures tels que des brachiosaures ou des iguanodons. Une plante pleine de ressources.

«Il y a tant à découvrir sur la manière dont un petit nombre de plantes à graine ont permis le développement d’une énorme et variée variétés de fleurs qui peuplent désormais la Terre», s’est enthousiasmé le chercheur.

La Montsechia pourrait donc peut être détenir la clé de l’évolution de la flore. Fascinant.

http://www.lefigaro.fr/

Une réponse à “La première plante à fleur poussait au temps des Brachiosaures

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s