Une nouvelle espèce de cicadelle découverte dans le New Jersey


Une nouvelle espèce d’insectes découverte aux États-Unis, malheureusement, elle se nourrit d’une plante qui elle est en voie de disparition
Nuage

 

Une nouvelle espèce de cicadelle découverte dans le New Jersey

 

Une cicadelle F.whitcombi mâle © Dr. Andrew Hicks

Par Sarah Sermondadaz

Tandis que les spécialistes annoncent l’imminence d’une sixième extinction massive, on découvre encore de nouvelles espèces. Ici, une variété de cicadelle, identifiée sur la côte est des Etats-Unis.

SURPRISE. On dénonce souvent l’urbanisation galopante de la planète pour son effet délétère sur la biodiversité. Or c’est dans les landes du New Jersey, en bordure côtière de la mégalopole américaine s’étendant de New York à Washington, qu’a été découverte une nouvelle espèce de cicadelle. Elle a été rattachée au groupe Flexamia. Baptisée Flexamia whitcombi, elle se distingue de ses proches voisines Flexamia serrata et Flexamia huroni de par ses couleurs (brun à l’arrière, ocre à l’avant) et sa morphologie particulières. L’étude, publiée par le Dr Andrew Hicks sur le journal ZooKeys, peut être consultée en-ligne.

Tout juste baptisée, déjà menacée ?

Endémique des Pine Barrens, ces landes de pins maritimes de la côte est, F. whitcombi est cependant très dépendante de son habitat. Son alimentation provient en effet exclusivement d’une herbe de la famille des graminées,Muhlenbergia torreyana, laquelle est sur la liste des espèces menacées aux Etats-Unis. 

Ce trait n’est pas isolé : la plupart des autres espèces du groupeFlexamia s’alimentent à partir d’une seule espèce végétale, ce qui les rend particulièrement sensibles aux variations de l’écosystème. Or, les Pine Barrens commencent déjà à souffrir du réchauffement climatique ainsi que des activités humaines. A ce titre, la nouvelle espèce court le risque de rapidement passer de la liste des espèces tout juste découvertes… à celle des espèces en danger.

http://www.sciencesetavenir.fr/

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