Comment les nouveau-nés perçoivent le monde


La vision d’un nouveau-né n’est pas à son apogée, car il ne peut voir les visages qu’a 30 cm. Au-delà de cette limite, les visages, les choses, les expressions faciales sont de plus en plus flous. C’est la première fois que les scientifiques peuvent avoir une quasi certitude du champs visuel d’un bébé
Nuage

 

Comment les nouveau-nés perçoivent le monde

 

Un enfant âgé de 2 à 3 jours peut percevoir des visages, et probablement aussi les expressions faciales émotionnelles, à une distance de 30 centimètres. © SUPERSTOCK/SUPERSTOCK/SIPA

Un enfant âgé de 2 à 3 jours peut percevoir des visages, et probablement aussi les expressions faciales émotionnelles, à une distance de 30 centimètres. © SUPERSTOCK/SUPERSTOCK/SIPA

Par Lise Loumé

Pour la première fois, les chercheurs ont réussi à reconstituer la perception visuelle d’un enfant âgé de quelques jours.

Si vous voulez faire des grimaces à un nouveau-né, inutile de vous placer à plus de 60 centimètres de son visage : il ne les percevra pas.

C’est ce que nous apprend une étude menée par des chercheurs  de l’université d’Uppsala de Stockholm (en Suède) et publiée dans Journal of Vision. En combinant la technologie, les mathématiques et notre connaissance préalable de la perception visuelle des nourrissons, les chercheurs ont réussi à simuler l’environnement visuel du bébé. Une première.

À une distance de 30 cm, le bébé voit les expressions faciales

« Il est plus facile de reconnaître quelque chose qui bouge, qu’une photo encore floue », expliquent les chercheurs.

C’est pourquoi ils ont réalisé plusieurs enregistrements vidéo de visages d’adultes exprimant successivement différentes émotions (joie, colère, etc.). Puis ils ont laissé les 48 participants (tous adultes) voir les vidéos. Leur théorie est tout simplement la suivante : si les adultes sont incapables d’identifier une expression du visage, alors nous pouvons largement supposer qu’un nouveau-né serait également incapable de le faire.

Les participants ont ainsi correctement identifié les expressions facialesdans trois cas sur quatre lorsqu’ils regardaient la vidéo à une distance de 30 centimètres. À 60 centimètres, l’identification est devenu de plus en plus difficile, jusqu’à devenir impossible dès 120 centimètres. En s’appuyant sur ce que l’on sait déjà de la vision du nourrisson, les chercheurs en concluent qu’un enfant âgé de 2 à 3 jours peut percevoir des visages, et probablement aussi les expressions faciales émotionnelles, à une distance de 30 centimètres – correspondant à la distance à laquelle se place souvent un des parents pour regarder son bébé. Dès 60 centimètres, l’image visuelle devient trop floue pour le bébé, qui ne percevra pas les visages et donc les expressions faciales de ses parents.

Les bébés peuvent donc percevoir les expressions faciales  de leurs parents ! Mieux, ils seraient capables de les imiter pendant les premiers jours et semaines de leur vie, longtemps avant que leur vision soit suffisamment développée pour percevoir les détails de leur environnement (rappelons que le système visuel d’un enfant ne sera définitivement mature qu’à l’âge de… 13 ans, comme le montre le tableau ci-dessous).

© ANSES 2014

Cela fait quinze ans que l’équipe de Svein Magnussen voulait déterminer si les nouveau-nés sont vraiment capables de percevoir les expressions faciales des adultes.

« Mais à l’époque, nous n’avions ni l’équipement, ni les compétences techniques pour tester notre idée. Nous nous sommes penchés de nouveau sur cette question il y a seulement un an. Ainsi, nos résultats sont basés sur une « vieille idée » que personne n’avait pu tester auparavant », explique le chercheur suédois. Malheureusement, ils n’apportent pas la preuve que le nouveau-né sait interpréter ce qu’il voit. »Nous avons seulement étudié ce que le nouveau-né peut réellement voir, pas si ce qu’il perçoit ont du sens pour lui », conclut Svein Magnussen.

http://www.sciencesetavenir.fr/

Une réponse à “Comment les nouveau-nés perçoivent le monde

  1. Entrer dans ce nouveau monde n’est pas facile mais sa vue s’améliore très vite… Gros bisous oufff c’est le déluge ici en ce moment… Gros bisous et bon mercredi tout en douceur!

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