Le Saviez-Vous ► À quoi ressemblerait la Terre sans les océans?


La Terre sans ses océans serait bien vide, nous verrions sa profondeur et ses montagnes, des volcans, mais pas de poissons, requins, baleine … La Terre serait triste
Nuage

 

À quoi ressemblerait la Terre sans les océans?

 

À

La Terre sans océans. Capture d’écran Gentside

71 % de la surface de la Terre est recouverte par les océans, mais savez-vous ce qu’ils cachent? Une vidéo vous propose de le découvrir au travers d’une animation de notre planète débarrassée de ses océans. Ils contiennent d’ailleurs 97 % de l’eau de la Terre, c’est-à-dire plus d’un milliard de kilomètres cubes. De quoi couvrir des reliefs prodigieux.

Tout d’abord, la différence d’altitude entre le continent et le fond des océans est effarante: la plaine abyssale se trouve près de 5 à 6 kilomètres plus bas que le plateau continental. Au plus bas, on trouve la fosse des Mariannes qui s’enfonce plus de 10 kilomètres de profondeur. De son côté, la dorsale océanique forme une véritable chaîne de montagnes de près de 2000 mètres d’altitude, traversant les profondeurs sur plus de 60 000 km de long.

Néanmoins, cette structure mesure environ 1000 kilomètres de largeur, donc les dénivelés ne sont pas si forts que pour une chaîne de montagnes terrestres.

LA DORSALE, DÉJÀ VISIBLE SANS QUE VOUS LE SACHIEZ

Il arrive d’ailleurs que les sommets de la dorsale dépassent de la surface des océans. L’Islande et les Açores sont par exemple des parties émergées de la dorsale océanique. Ces îles présentent une activité volcanique élevée à cause de cela: la dorsale est formée de remontées magmatiques qui forment le plancher océanique.

C’est pour cette même raison que les continents s’écartent les uns des autres. La matière formée au niveau de la dorsale pousse les plaques tectoniques de chaque côté. De la même manière, plusieurs parties de l’Islande sont actuellement en train de s’écarter les unes des autres à cause des volcans actifs qui couvre un quart de la surface de l’île.

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