Génétique. Bienvenue à Gattaca : on sait tout de l’ADN des Islandais


Ce sont les Islandais qui ont été de façon volontaire se sont soumis à l’étude génétique pour mieux comprendre les mutations génétiques. Selon leurs résultats, doit-on maintenant faire un dépistage pour décider si oui ou non avoir des enfants, et si conception il y a, doit-on éliminer les foetus a risque ? Faire une génération avec un meilleur bagage génétique ? À mon avis non ! Je doute que la nature puisse ne pas reprendre le dessus
Nuage

 

Génétique. Bienvenue à Gattaca : on sait tout de l’ADN des Islandais

 

Dessin de Ares, Cuba

 

La revue scientifique Nature publie les résultats de la plus vaste étude génétique jamais conduite sur une population. La recherche a mis en évidence des gènes impliqués dans trois maladies.

Le code génétique des Islandais n’a plus aucun secret. En séquençant l’ADN de quelques milliers d’individus sur la base du volontariat, c’est le portrait génétique de la nation tout entière que viennent de brosser les scientifiques, révèle la revue Nature, qui a publié mercredi quatre articles sur les résultats de cette étude, la plus vaste jamais menée sur une population donnée.

Kari Stefansson et ses collègues de Code Genetics, une entreprise de biotechnologies basée à Reykjavik (et filiale de la société américaine Amgen), ont séquencé le génome complet de 2 636 Islandais, soit 0,8 % de la population du pays (320 000 habitants). Ils ont donc leur code génétique complet, lettre par lettre. Ils ont de plus étudié le profil génétique de 104 000 individus, soit un tiers de la population.

Le Graal des généticiens

Cette base de données génétiques va révéler des informations médicales essentielles, y compris sur les 99 % de la population dont le génome n’a pas été séquencé, rappelle MIT Technology Review. Car leurs recherches ont mis en évidence des mutations jusque-là inconnues, que les chercheurs ont clairement liées à certaines affections, indique The New York Times. Notamment sur certaines formes de schizophrénie, un type spécifique d’arythmie cardiaque, des perturbations de la glande thyroïde ou encore un facteur de risque pour la maladie d’Alzheimer.

“C’est en quelque sorte le Graal des généticiens”, commente dans The New York TimesGilean McVean, professeur de génétique à l’université d’Oxford.

D’autres, plus sceptiques, demandent à vérifier les résultats.

Un laboratoire idéal

Mais pourquoi avoir choisi l’Islande pour mener ces recherches ? Parce que c’est le meilleur laboratoire génétique au monde, rappelle Wired. La population descend d’un petit groupe d’individus arrivé d’Europe il y a un peu plus de mille ans : entre 8 000 et 20 000 personnes venues de Scandinavie, d’Irlande et d’Ecosse.

Le pays est ensuite resté isolé pendant des centaines d’années. La population est réduite, avec très peu de diversité génétique, c’est-à-dire moins de bruit de fond susceptible de masquer une variation génétique significative. Dans ce paysage génétique uniforme, où les familles tiennent de précieux registres généalogiques, il est beaucoup plus facile pour les chercheurs de détecter et d’isoler une mutation et de la corréler à une maladie.

Le problème, désormais, sera l’exploitation des résultats : comment dire aux personnes identifiées qu’elles sont porteuses d’un gène potentiellement dangereux ? Comment ne pas être tenté de tester la population entière ? Le problème qui se pose pour l’Islande se posera très vite pour le monde entier,

conclut The New York Times.  

http://www.courrierinternational.com/

Une réponse à “Génétique. Bienvenue à Gattaca : on sait tout de l’ADN des Islandais

  1. C’est le genre de découverte qui me font peur ….Elle peut s’avérer très utile en permettant de détecter une maladie ( comme la mienne ) et de la soigner très tôt …Mais , si un taré comme les « médecins  » assassins du nazisme prenaient le pouvoir , ils pourraient décider de qui doit vivre ou mourir dès la naissance …

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