L’effet nocebo, versant sombre de l’effet placebo


Tout le monde, je crois, sais ce qu’est l’effet placebo. Il y a aussi l’effet nocebo qui contrairement au placebo, fait croire que nous sommes malades par exemple en lisant les cas de contagion au pays, ou voir une personne malade est suffisant pour certaines personnes de croire qu’ils ont la même maladie. Où encore lire les effets secondaires d’un médicament, ces personnes peuvent croire qu’ils ont effectivement ces effets
Nuage

 

L’effet nocebo, versant sombre de l’effet placebo

 

Dessin de Walenta

Dessin de Walenta

Croire que l’on est malade peut suffire à développer les symptômes d’une maladie, c’est l’effet nocebo. Et attention : ces craintes aux effets potentiellement terribles sont contagieuses.

« Méfiez-vous des alarmistes. Comme un mauvais sort, leurs mots pourraient propager des fléaux modernes », écrit la BBC le 11 février.

Si elle aborde la question avec humour, la radio britannique revient sur le sérieux « effet nocebo » – phénomène selon lequel une personne encouragée à croire qu’elle est malade développe les symptômes de ladite maladie – et met en garde sur sa propagation.

« Nous savons depuis longtemps que les craintes d’une maladie peuvent être aussi dangereuses qu’un virus, rapporte la BBC. Mais il est maintenant clair que ces convictions, dangereuses, peuvent facilement se partager par le commérage et les ouï-dire. »

Contagion des esprits

Selon l’article, qui se base sur de « récentes études », cela expliquerait pourquoi « certaines maisons semblent avoir reçu un mauvais sort en lien avec une maladie, et pourquoi certaines personnes vivant près d’éoliennes déclarent connaître des problèmes récurrents de vertiges, d’insomnie ou de vomissements ». En partageant ces « craintes négatives » avec ses proches et amis, une « contagion des esprits » peut rapidement s’installer.

Et la parole ne serait même pas nécessaire. Le simple fait de voir un autre patient souffrir pourrait avoir un effet sur le ressenti d’un traitement, « ce qui suggère que l’effet nocebo peut passer d’une personne à une autre simplement par l’observation », relate une des études citées par la chaîne britannique. « Plus effrayant encore, vous pourriez même ne pas avoir conscience de ces pensées et néanmoins être affecté ; l’effet nocebo peut apparemment être déclenché par des signaux subliminaux. »

Dilemme médical

Alors comment se protéger ? Pour le Dr Dimos Mitsikostas, de l’Athens Naval Hospital, la connaissance pourrait priver l’effet nocebo de ses pouvoirs.

« C’est une peur intérieure que nous devons essayer de combattre », explique-t-il à ses patients.

Si la recherche ne peut pas encore « totalement l’expliquer », « les chercheurs ont prouvé, au cours des dix dernières années, que l’effet nocebo est très commun » et constitue notamment un « dilemme majeur pour la médecine moderne ».

« Les médecins ont le devoir d’être honnêtes sur les effets secondaires des médicaments, mais l’idée que l’information elle-même pourrait rendre un patient encore plus malade est un concept flou », note Rebecca Wells, de la Wake Forest Baptist Medical Center, en Caroline du Nord.

Elle conclut : « Les médecins devront peut-être développer de nouvelles procédures pour décider quels éléments ils pourront révéler et comment ils présenteront ces informations. »

http://www.courrierinternational.com/

2 réponses à “L’effet nocebo, versant sombre de l’effet placebo

  1. C’est parfois le souci avec Internet, sur des sites comme doctissimo.fr par exemple quand tu vas sur les forums tu trouves de la bobologie à l’extrême, le moindre bobo se transforme en maladie incurable en danger extrême, on peut vite tomber dans une approche limite hypocondriaque… il faut faire gaffe.

    • les forums ce n’est pas le meilleur endroit pour avoir un diagnostiques
      Les sites de santé sont une bonne chose mais on oubli souvent que nous ne sommes pas des professionnelles de la santé et il y a d’autres symptomes, histoire familiales qui peut donner une tout autre réponse

      Je me souviens que même ma soeur qui est infirmière ne veut jamais apposer un avis médical .. c’est une des raisons quand un pose une question sur mon blog sur un sujet médical .. je lui suggère toujours d’aller voir le médecin

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